Kaillie Humphries et Elana Meyers Taylor font leurs débuts en bob à quatre

La Canadienne Kaillie Humphries et l'Américaine Elana Meyers... (Photo Jeff McIntosh, PC)

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La Canadienne Kaillie Humphries et l'Américaine Elana Meyers Taylor sont entrées samedi dans l'histoire en devenant les premières à participer à une épreuve de Coupe du monde de bobsleigh à quatre, ouverte depuis cet hiver aux femmes.

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Donna Spencer
La Presse Canadienne

Kaillie Humphries et Elana Meyers Taylor ont officiellement fait leur entrée dans le monde du bobsleigh à quatre, samedi.

Humphries, une Canadienne, et Meyers Taylor, une Américaine, ont participé à la Coupe du monde de Calgary en tant que pilotes d'équipages masculins. Humphries et Meyers Taylor ont terminé respectivement 15e et 16e sur 17 équipages au Parc olympique de Calgary. Un équipage letton a renversé lors de la première descente et n'a pas participé à la deuxième.

Le bobsleigh féminin était limité au bob à deux depuis ses débuts aux Jeux olympiques de 2002, tandis que les hommes participent à des épreuves de bob à deux et de bob à quatre depuis les Jeux d'hiver de 1932.

«(Elana) et moi voulons vraiment essayer d'amener plus de femmes dans le bob à quatre et éventuellement voir des compétitions féminines de bob à quatre afin d'avoir deux compétitions de bobsleigh féminin comme les hommes», a raconté Humphries après la course.

«En attendant, nous faisons un peu le pont.»

Humphries a défendu avec succès son titre olympique à Sotchi en février dernier, devançant Meyers Taylor.

«J'espère que c'est le début d'un processus vers notre propre épreuve féminine, a ajouté Meyers Taylor. C'est ce que nous visons. C'est tout ce que nous pouvons faire pour l'instant, concourir contre les hommes. Nous allons donc tenter de notre mieux.»

Humphries a terminé à 1,03 seconde du gagnant, le Letton Oskars Melbardis, et Meyers Taylor, à 1,68 seconde. Melbardis a donc balayé les épreuves masculines de Calgary, lui qui avait triomphé en bob à deux, vendredi.

Samedi, en bob à quatre, il a devancé les Allemands Francesco Friedrich et Maximilian Arndt. Chris Spring, de Calgary, et Justin Kripps, de Kelowna, ont terminé respectivement 10e et 11e.

Ce fut une journée bien remplie pour Humphries et Meyers Taylor, qui avaient participé à la compétition de bob à deux féminin moins d'une heure avant de se retrouver dans les bolides de bob à quatre.

Meyers Taylor et la freineuse Charelle Barrett ont remporté l'épreuve, signant une deuxième victoire de suite après leur triomphe à Lake Placid la semaine dernière.

Les Allemandes Anja Schneiderheinze et Franziska Bertels ont terminé deuxième, tandis que Humphries et Kate O'Brien sont montées sur la troisième marche du podium.

Après avoir accepté des fleurs, Humphries et Meyers Taylor ont sauté dans des voiturettes afin de retourner en haut de la piste pour deux autres longues descentes dans des bolides plus lourds.

Humphries a refusé de dire qu'elles avaient écrit une page d'histoire dans leur sport. La bobeuse de 29 ans a rappelé qu'il y avait déjà eu des équipages mixtes au tout début.

«Je ne crois pas que nous sommes passées à l'histoire, a-t-elle expliqué. Quand le sport a commencé, il y avait quatre filles avec un gars au tout, tout début. Bien honnêtement, je pense qu'il s'agit plutôt d'un retour aux sources.»

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