Quand on vous assure que «tout a été refait»

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Pour économiser, certains propriétaires achètent des portes et des fenêtres de dimension standard, les mettant en place dans des ouvertures trop grandes et bricolent les ajustements.

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André Dumont

Collaboration spéciale

La Presse

L'électricité et la plomberie ont été refaites. Le toit aussi. Tant mieux. Or, en contexte de transaction immobilière, il faut toujours mettre en doute ce genre de déclarations.

Sur le marché des propriétés âgées de plus de 40 ans, l'expression «tout a été refait» revient régulièrement. Mais cela signifie rarement que le système électrique ou la plomberie, par exemple, ont été entièrement refaits à neuf.

Quant à la toiture, aux portes et aux fenêtres qui ont été soi-disant changées, leurs mises à jour sont aussi sujettes à des raccourcis. A-t-on changé seulement ce qui est visible, évitant ainsi une rénovation complète et de qualité?

Voici à quoi peut ressembler une maison dont le propriétaire affirme avoir refait à neuf ou changé certaines composantes.

L'électricité

Le panneau électrique et les prises sur les murs sont d'installation récente. Ce serait une erreur de déduire à partir de ces portions visibles du système électrique que tout a été renouvelé. Ce qui se cache derrière les murs est souvent aussi âgé que la maison. Il suffit de tester les prises pour se rendre compte qu'il manque le troisième brin du filage, celui qui assure la mise à la terre. Du filage de dernière génération (à trois brins) est essentiel dans les cuisines et les salles de bains, ainsi qu'à l'extérieur.

Plomberie

L'ancienne entrée d'eau a été changée et celle en place est en cuivre. On voit du cuivre ou du PEX sous un évier et derrière la laveuse. Par contre, tout le reste de la plomberie d'alimentation en eau peut encore être en acier galvanisé. Ces tuyaux rouillent de l'intérieur, le débit d'eau diminue et des fuites peuvent se produire. Ils sont à changer. Dans beaucoup de vieilles propriétés, la partie visible de la plomberie d'évacuation a été renouvelée en plastique ABS. Il reste très souvent des conduites horizontales en acier ou en fonte dissimulées dans les murs et les planchers qu'il faudra remplacer tôt ou tard.

Toiture

Le toit a été refait, déclare le vendeur. Très souvent, seul le revêtement (la toiture) a été changé. Pour offrir un prix imbattable, le couvreur s'en est tenu au revêtement, sans mettre de nouveaux solins (tôleries visibles ou dissimulées) ni mettre à jour ou faire un entretien des émergences de toit: évent de plomberie, sorties de ventilation, cheminées, etc. En négligeant ces détails, on multiplie les risques d'infiltration d'eau. Un bon couvreur devrait aussi analyser les besoins en ventilation du toit et proposer des améliorations, pour qu'il fasse moins chaud à l'intérieur l'été et que la toiture ait une longue durée de vie.

Planchers

Rien de plus facile que d'enlever un vieux revêtement de plancher et de le remplacer par une installation flottante (bois ou vinyle). La pose de carreaux de céramique est aussi à la portée de tous. Or, la préparation du sous-plancher a-t-elle été négligée? Le contreplaqué qui recevra le nouveau revêtement doit être propre, libre d'aspérités et bien fixé aux solives. Pour une installation de céramique, deux épaisseurs de contreplaqué sont recommandées, afin d'éliminer toute flexion. Cette préparation minutieuse préviendra les grincements, la fissuration et d'autres dommages esthétiques sur le plancher fini.

Portes et fenêtres

Les portes et les fenêtres ont été changées, mais qu'en est-il de la qualité d'installation? Pour économiser, certains propriétaires achètent des portes et des fenêtres de dimensions standard, les mettent en place dans des ouvertures trop grandes et bricolent les ajustements. D'autres se font installer des fenêtres sur mesure par «insertion», sans que le cadrage des anciennes fenêtres ait été retiré. Pour un véritable travail de qualité, on doit retirer tous les anciens cadrages (qui sont parfois pourris). On en profite pour placer de l'isolant dans les cavités du mur avant de placer les nouvelles fenêtres conçues sur mesure.




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