L'art de vivre au chalet

Marie-Catherine Lapointe et Sarah Marcotte-Boislard ont été inspirées... (Photo Alain Roberge, La Presse)

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Marie-Catherine Lapointe et Sarah Marcotte-Boislard ont été inspirées par ce petit chalet des Basses-Laurentides dans la réalisation de leurs guides.

Photo Alain Roberge, La Presse

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Ce n'est pas parce qu'on s'en va dans le bois qu'on doit laisser son savoir-vivre en ville. Deux jeunes auteures montréalaises charmées par les plaisirs de la campagne ont élaboré une bible humoristique du chalet. Pour ceux qui invitent et ceux qui sont invités.

«Garde tes bottes!, lance gentiment Jacques. C'est fait pour ça ici», ajoute celui qui portait lui aussi ses caoutchoucs et une veste à carreaux. Ce «ici» auquel il fait référence fait partie des lieux qui ont inspiré le projet des Guides drôles et sympathiques sur l'art de vivre au chalet mené par sa fille Marie-Catherine Lapointe et sa complice Sarah Marcotte-Boislard. À la fois bible du chalet et guide de référence sur les règles élémentaires de savoir-vivre, l'ouvrage, empreint d'humour, sort en librairie ce mardi. Rencontre avec les auteures dans le «shack» qui leur a servi d'inspiration.

Le poêle à bois, les peaux d'animaux jetées sur les fauteuils, la grande table témoin de repas joyeux et interminables, le cadre de fenêtre en bois accroché au mur en guise de décoration et enfin, l'odeur réconfortante du feu que Jacques a allumé à l'extérieur pour faire griller des guimauves: c'est le décor qui a vu naître quelques chapitres des guides écrits avec beaucoup d'autodérision par Marie-Catherine et magnifiquement illustrés par Sarah, toutes deux âgées de 36 ans.

Dans les Basses-Laurentides, ce chaleureux petit «shack» qui sert également d'érablière a été témoin de bien des fous rires et de tests de confection de pot-pourri.

Ayant grandi dans des familles où le chalet était le lieu des vacances estivales, les deux amies avaient envie de ne mettre au monde rien de moins que la bible du chalet: des bonnes manières aux moyens pour se divertir en passant par la découverte de la nature. Grande fan de Nadine de Rothschild - auteure française de Bonheur de séduire, l'art de réussir: le savoir-vivre XXIe siècle -, Marie-Catherine caressait depuis longtemps le projet d'écrire un guide pratique.

À la lumière des expériences qu'elles ont vécues pendant leur enfance et au fil de leurs recherches, notamment grâce aux nombreux guides de savoir-vivre que l'auteure collectionne sans gêne, elles ont finalement réalisé trois volumes. On y apprend autant à vivre en groupe au chalet - parce que «partir entre amis, c'est facile. C'est de revenir entre amis qui n'est pas gagné d'avance» - qu'à trouver des activités simples et ludiques comme réussir le porté de Dirty Dancing dans le lac. Aussi ludiques et extravagantes soient-elles, toutes les informations comprises dans le livre sont exactes, assurent les deux filles. Un lecteur peut vraiment prendre l'ouvrage au premier degré et mettre en pratique les conseils prodigués, souligne Marie-Catherine.

Pourquoi le chalet? Parce qu'elles aiment ça et que «en tant que filles de la ville», elles se sentent parfois un peu déphasées à la campagne. «Tu peux ne pas avoir de chalet et t'y intéresser, affirme l'auteure. C'est entre le guide et le beau livre.» Mais il ne faut pas oublier que même si les deux filles nous apprennent, telle une encyclopédie, quels sont les plantes et les fruits comestibles dans la forêt, elles ne sont «pas des spécialistes du chalet et n'ont pas de chalet», tient à préciser Marie-Catherine en riant.

Le chalet idéal

Après avoir écrit et fait des illustrations sur l'art d'allumer un feu et de griller des guimauves, comment nos deux expertes, Marie-Catherine Lapointe et Sarah Marcotte-Boislard, qui refusent de se prendre au sérieux, imaginent-elles le chalet de leurs rêves? Une résidence secondaire design? Pas du tout.

«Un chalet, il faut que ce soit différent de ta maison, croit Marie-Catherine, qui se fait actuellement construire une mini-maison à Saint-Donat. Il ne faut pas que ça soit chic.» Ainsi, elles s'attardent plutôt aux détails.

Les essentiels du chalet selon Marie-Catherine Lapointe et Sarah Marcotte-Boislard:

- Des incontournables: le poêle à bois, le quai et le lac

- Des éléments du décor: les pots et les panaches

- Des couvertures partout, pour le confort

- Pour les jours de pluie: une pièce moustiquaire et un toit de tôle (pour entendre la pluie)

- À l'extérieur: un coin pour faire un feu

Trois règles de savoir-vivre au chalet

Vous êtes invité dans un chalet ou vous êtes celui qui reçoit? Sarah et Marie-Catherine exposent quelques règles de savoir-vivre.

Ne faites pas de chichis

En cohabitation dans un chalet, évitez d'être rigide et strict. Soyez souriant et tolérant, et comprenez que la conception de la vie en commun et des limites territoriales personnelles diffère pour chacun. Payez votre écot, même si vous êtes au régime ou que vous ne mangerez pas de ces «charcuteries-pleines-de-sulfites-cancérigènes».

Recevez simplement

Au chalet, personne ne s'attend à être accueilli de manière fastueuse (si c'est le cas, ne réinvitez plus ces gens pesants). Soyez prévenant avec tous, mais n'importunez personne. N'organisez pas d'événements à grand déploiement: faire un parcours d'hébertisme dans le bois à l'aube pourrait ne pas convenir au tempérament de certains convives.

Soyez un bon voisin

Rares sont les gens qui peuvent se targuer de posséder un chalet dans le fin fond des bois à l'écart de toute trace de civilisation. Par contre, les gens vont habituellement au chalet pour avoir la paix. Si votre définition d'un après-midi d'été parfait est de vous élancer sur votre motomarine, votre wakeboard ou n'importe quelle embarcation bruyante, et d'écouter du boum-boum en faisant de la vague, soyez rassuré, vous ne paranoïez absolument pas: vos voisins vous haïssent.

Les guides drôles et sympathiques sur l'art de vivre au chalet

Vol. 1 S'initier aux bonnes manières

Comment se faire inviter, «l'art de paqueter le char» ou encore des moyens pour mettre poliment ses invités à la porte lorsqu'ils s'incrustent sont autant de thèmes abordés dans ce premier tome qui fait littéralement office de guide de savoir-vivre. Vous n'avez pas de chalet et vous rêvez de recevoir une invitation? Voici comment vous y prendre. «Mettez en valeur vos qualités susceptibles d'être un atout pour la vie à la campagne: "Mes parents avaient un chalet quand j'étais plus jeune. J'avais un talent particulier pour faire exploser des grenouilles. Il faudrait que je vous montre cela un de ces jours".»

Vol. 2 Découvrir la nature

Le citadin qui se retrouve à la campagne ou au beau milieu de la forêt doit «reconnecter» avec la nature. Apprendre à faire un feu, reconnaître les plantes comestibles ou encore pouvoir identifier les différents animaux qui habitent dans la forêt, autant d'habiletés que l'homme ou la femme de la ville apprendra à maîtriser au chalet. Et ce guide vous fournira quelques trucs pour y arriver.

«Après quelques grandes respirations d'air pur, vous commencerez probablement à réfléchir et à vous poser certaines questions existentielles, c'est tout à fait normal. La pluie, les nuages... Pourquoi? Peut-être verserez-vous même une larme en voyant des étoiles. À partir de cet instant - ce n'est qu'une question de temps -, l'envie vous prendra de faire un feu. Ce sera votre instinct qui revient.»

Vol. 3 Se divertir simplement

S'installer dans un hamac, fabriquer des glissades d'eau ou encore faire des bulles avec un cintre figurent sur la liste des mille et une activités que l'on peut faire au chalet pour meubler le temps. Apprendre à faire des choses simplement pour le plaisir de s'amuser n'est pas toujours facile pour les gens habitués à jongler avec des horaires chargés. «Fuir derechef vers le premier hameau à la recherche de civilisation et d'une connexion Internet pour meubler ce grand vide qui vous habite  au sortir de la vie trépidante que vous menez quotidiennement serait tentant, certes, mais résistez. Dès la première crise passée, un monde magique s'ouvrira à vous.»

***

Les guides drôles et sympathiques sur l'art de vivre au chalet, Marie-Catherine Lapointe

et Sarah Marcotte-Boislard, 16,95$ chacun, aux Éditions Cardinal, sortie le 12 mai.

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