Que faire quand le puits de lumière coule?

De façon générale, les propriétaires de maisons tardent... (PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE)

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De façon générale, les propriétaires de maisons tardent à faire changer les puits de lumière.

PHOTO ALAIN ROBERGE, ARCHIVES LA PRESSE

Quand la neige recouvre le puits de lumière qui fournit habituellement un bel éclairage et que de l'eau commence à dégoutter sur le plancher, il devient tentant de maudire cette ouverture au plafond.

Avec les aléas de la météo l'hiver, il arrive parfois que le puits de lumière d'une maison montre des signes de faiblesse. C'est souvent l'âge qui est en cause.

«Un puits de lumière qui a 80, ou 100 ans et dont le métal est rouillé ou dont les vitres sont cassées, il faut le remplacer», dit Ralph Chicoine, estimateur-vendeur pour les couvreurs Émile Lelièvre. Il précise qu'il n'est pas rare dans son métier de voir des puits de lumière installés il y a près d'un siècle.

Propriétaire de Ciella, une entreprise qui vend et installe ces puits, Serge Rivest admet qu'il s'agit pour lui d'un «grand mystère», d'un «phénomène» auquel il ne comprend rien : les propriétaires tardent à remplacer des puits de lumière pourtant arrivés à la fin de leur durée de vie utile depuis longtemps.

«Les gens attendent trop, dit-il. Après 25-30 ans, les puits de lumière sont finis. Il faut être conscient qu'un puits de lumière est soumis à la chaleur, à la glace, à la neige, 365 jours par année», dit-il.

Au-delà de l'usure

D'autres problèmes peuvent aussi être la cause d'un puits de lumière qui dégoutte, précise le couvreur Ralph Chicoine. Les puits doivent être bien isolés lors de l'installation. «C'est comme n'importe quelle autre fenêtre. Il faut isoler avec de bons produits, qui ne vont pas sécher avec le temps. Il faut faire en sorte qu'il n'y ait pas d'air qui passe autour.»

Le propriétaire de l'entreprise Verplex, qui fabrique des puits de lumière, estime lui aussi qu'une bonne installation est primordiale.

Mais il ajoute que si le puits de lumière est neuf et qu'il a été installé avec soin, il se peut que ce soit l'humidité excessive dans une maison qui pose problème et engendre de la condensation. «On peut installer cinq lanterneaux dans cinq pièces différentes et il n'y en a pas un qui va réagir de la même façon. Dans une salle de bains, par exemple, la chaleur et l'humidité montent au plafond. Si la pièce est mal ventilée, ça va s'engouffrer dans cette ouverture et vous êtes certains d'avoir des problèmes», explique André Gibouleau.

Comment savoir si un puits de lumière est en bon état? Le propriétaire de Ciella suggère de faire une inspection visuelle au printemps.

«Est-ce qu'il y a des vis qui sortent? Est-ce que l'eau a son chemin pour s'évacuer comme il faut? Y a-t-il des feuilles qui empêchent l'eau de s'écouler? Il faut faire de la prévention, il ne faut pas attendre d'avoir des problèmes avant de le remplacer», dit Serge Rivest, qui a déjà vu des cas de murs pourris par des infiltrations d'eau dans le puits de lumière.




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