Le jardinage, un plaisir à partager avec les enfants

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Notre journaliste jardine avec sa petite-fille, Clara.

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Pierre Gingras

Cette saison, on fait un potager avec ses enfants ou les petits-enfants. En plus d'apprendre comment poussent carottes et tomates, ils découvriront le plaisir de jouer dans la terre tout en exerçant leur patience. Vous verrez, ils aiment mettre la main à la pâte. Quelques conseils pour que cet été reste dans leur mémoire.

Avant de planter

• Réservez un espace de votre potager pour les enfants. Sur le balcon, un ou deux gros pots à leur nom conviendront.

• Sur l'internet ou dans un catalogue, faites-leur choisir les plantes qu'ils aimeraient voir pousser.

• Amenez-les aux jardineries pour choisir quelques plants de légumes et des enveloppes de semis. Il existe même des sachets spécifiquement conçus pour les enfants.

• Déterminez ensemble l'emplacement de chaque légume en tenant compte du soleil. Les grandes plantes comme les tomates pousseront à l'arrière-plan. Les plus petites, en avant.

• Suggérez-leur aussi d'agrémenter leur jardin avec des fleurs annuelles.

Au jardin

• Expliquez aux enfants que certaines plantes poussent plus vite que d'autres. C'est le cas de la laitue ou des haricots par rapport aux carottes.

• Faites-les identifier les variétés avec des étiquettes.

• Pour mieux les motiver, plantez un rang de laitue en plants et, à côté, faites un semis. Ou plantez des plants de tomates à divers stades de maturité. Certains portent déjà des fruits quand on les achète.

• Initiez-les à l'arrosage en douceur pour éviter de malmener semis et plantules.

• Apprenez-leur à désherber avec patience et minutie.

Amenez les enfants aux jardineries pour choisir quelques... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 2.0

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Amenez les enfants aux jardineries pour choisir quelques plants de légumes et des enveloppes de semis. Il existe même des sachets spécifiquement pour les enfants.

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Quoi faire pousser?

• Radis doux (comme «Easter Egg» ou «Ping-Pong» de couleur blanche); épinards et laitues en feuilles (de divers coloris) poussent très rapidement.

• Les carottes sont souvent les préférées. Faites un semis de variétés petites et hâtives: «Atlas» est ronde; «Rainbow», un mélange exquis de couleurs pâles; «Adelaïde»; «Caracas».

• Concombre: plant ou semis;  «Lemon», petit, rond et jaunâtre.

• Plants de tomates cerises: «Sweet 100», «Sweet Treats», «Sungold». Treillis nécessaires.

• Poivrons de petite taille: «Lunchbox», petit, beau et délicieux.

Si vous avez un grand potager...

• Les courgettes rondes «Eight Ball» ou «Summer Ball» sont faciles à faire pousser, en plus d'être jolies.

• Les petites citrouilles sont attrayantes.

• Les haricots grimpants peuvent atteindre 2 m. Coloris divers. Attention de ne pas faire d'ombre aux autres plantes. Le «Red Noodle» est rouge et atteint 40 cm de longueur.

• Le concombre serpent «Striped Armenian» est spectaculaire et excellent.

• Pourquoi pas quelques tiges de maïs décoratif et tournesols petits et grands.

Pour motiver les enfants, planter un rang de... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 3.0

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Pour motiver les enfants, planter un rang de laitue en plants et un autre rang de semis.

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Des surprises

• Pour une récolte immédiate: achetez des fraisiers décoratifs «Rosalyn» avec des fruits. Plantez dans un gros pot.

• N'oubliez pas un plant de sensitive Mimosa pudica. On peut aussi faire des semis. Les feuilles se referment au toucher. Spectaculaire.

• Pour la couleur, des pensées; pour l'odeur, quelques bulbes d'Acidanthera et pour l'originalité, des bulbes d'Eucomis (la plante ananas).

• Si vous trouvez des arachides en plants, faites l'expérience. Les fruits mûrissent sous terre: cueillette en octobre.

• Plantez une pomme de terre germée pour une récolte surprenante en septembre.

• Fabriquez un épouvantail.




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