Neuf lauréates horticoles

Caladium Painted Frog Red-Bellied Tree Frog... (Photo fournie par Les Exceptionnelles)

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Caladium Painted Frog Red-Bellied Tree Frog

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Les Exceptionnelles, un important programme de sélection de nouveautés horticoles, présente sa brochette de gagnantes 2015 : neuf plantes particulièrement florifères et colorées.

Ce concours d'envergure, créé par la Fondation en horticulture ornementale de l'Institut de technologie agroalimentaire (ITA) de Saint-Hyacinthe, célèbre cette année son 10e anniversaire. « Nous voulons que Les Exceptionnelles soit une marque de confiance, explique l'agronome Claude Vallée, coordonnateur du programme. Si ça marche dans notre jardin, ça va marcher dans le vôtre ! »

Des centaines de candidates

Les lauréates ont traversé un processus rigoureux avant d'obtenir leur enviable titre d'Exceptionnelles. Les organisateurs reçoivent chaque année 200 à 250 nouveaux cultivars, essentiellement des annuelles, qu'ils mettent à l'essai dans une section du Jardin Daniel A. Séguin, le jardin-école de l'ITA. Pendant les mois d'ouverture au public, soit de la mi-juin à la mi-septembre, les visiteurs du jardin, au nombre d'environ 15 000 par été, sont invités à planter des petits drapeaux devant leurs variétés préférées.

Parallèlement, les agronomes et horticulteurs procèdent, toutes les deux semaines, à une évaluation technique de chaque cultivar. Ces scientifiques sont attachés à quatre grands jardins du Québec : le Jardin botanique de Montréal, le Jardin Roger Van den Hende de l'Université Laval, les Jardins de Métis et le Jardin Daniel A. Séguin.

Trente finalistes

À la fin de l'été, une liste des 30 plantes les plus populaires est remise à un comité d'experts, qui doit en sélectionner 5 à 10, en pondérant différents critères : la performance au jardin, la facilité de culture ainsi que la résistance aux insectes et aux maladies. Le comité comptait cette année 16 personnes, des scientifiques et des représentants de l'industrie.

Où les trouver?

Les plants Les Exceptionnelles se trouvent dans bon nombre de jardineries, notamment Passion Jardins, Botanix et W.H. Perron.

On les reconnaît à leur logo attaché à une tige, et facultativement à un pot caractéristique, créé pour elles à l'occasion du 10e anniversaire du programme.

Le marché du printemps du Jardin Daniel A. Séguin, qui se tiendra cette année les 15, 16 et 17 mai, offrira les plantes sélectionnées de l'année et quelques autres des années précédentes.

www.lesexceptionnelles.ca

Caladium Painted Frog Red-Bellied Tree Frog

» Ensoleillement: Mi-Ombre, Soleil

Cette variété originale et luxuriante tolère bien le soleil, alors qu'en général les caladiums aiment les conditions mi-ombragées. Ils aiment également la chaleur, les sols humides, bien drainés et riches en matière organique. On peut récolter les tubercules et les empoter en mars, à l'intérieur. Le nom de grenouille est un choix délibéré de son créateur, qui veut sensibiliser les horticulteurs au déclin de nombreuses espèces de cet amphibien.

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Cuphea uphea Vermillionaire

» Ensoleillement: Soleil

Ne demandant aucun soin particulier, cette plante est parfaite pour ceux qui n'ont pas le pouce vert! Plus florifère en plein soleil, elle prolifère très bien en terrain mi-ombragé. Elle aime les endroits chauds et fleurit tout l'été. Riche en nectar, elle attire les oiseaux-mouches et les pollinisateurs. De croissance vigoureuse, mais non excessive, elle s'agence facilement avec d'autres plantes, particulièrement mise en valeur par les feuillages vert lime.

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Gerbera jamesonii Patio Karoo

» Ensoleillement: Soleil

Le gerbera est l'une des cinq fleurs coupées les plus vendues dans le monde. Au jardin, les variétés de la série Patio se cultivent comme plantes annuelles. Les plants sont vigoureux, relativement compacts, résistants aux maladies et très florifères. Le cultivar Karoo donne une profusion de grosses fleurs bicolores sur longues tiges. Le plant produit plusieurs fleurs à la fois, alors on n'hésite pas: on en cueille pour la maison!

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Gomphrena Pinball Purple

» Ensoleillement: Soleil

Les gomphrenas sont reconnues pour leur résistance à la chaleur et à la sécheresse. D'une vigueur remarquable, la Pinball Purple fleurit abondamment toute la saison et peut faire de jolies haies basses (30 cm). Ses fleurs attirent les papillons et font d'excellentes fleurs séchées. Pour la première fois dans l'histoire des gomphrenas, les producteurs la multiplient par bouturage - et non par semis -, pour être certains d'en conserver la génétique gagnante.

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Impatiens Big Bounce White

» Ensoleillement: Ombre, Soleil

Que ceux qui aiment l'impatiente blanche se réjouissent: la variété Big Bounce White échappe au mildiou, contrairement à l'impatiente de Waller, qu'on recommande de ne plus cultiver au Québec. Bon retour aux touches de lumière en zone ombragée! La Big Bounce White donne une excellente floraison à l'ombre comme au soleil. L'épithète Big Bounce lui vient de son habileté à «rebondir» après un manque d'eau, sans perdre le moindre bouton.

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Osteospermum ecklonis Blue Eyed Beauty

» Ensoleillement: Soleil

Sa floraison, soutenue durant tout l'été, la distingue parmi les ostéospermums. Elle lui vaut d'être le premier cultivar de ce genre à mériter le titre d'Exceptionnelle. En plus d'un cercle pourpre auréolé de blanc au beau milieu de rayons de pétales jaunes, cette beauté végétale est dotée d'un plant solide, bien ramifié, et elle s'agence avec tout, au sol ou en contenant. Elle se donne bien en cadeau.

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Petunia Cascadias Indian Summer

» Ensoleillement: Soleil

Fidèle à la série Cascadias, le cultivar Indian Summer est bien ramifié, retombant, résistant et extrêmement florifère. Cette variété surprend par la couleur atypique de ses fleurs, qui flirtent avec les nuances de jaune, d'orangé, de rose et de terre cuite, bref, les couleurs de l'été des Indiens. Indian Summer a remporté le premier prix, dans la catégorie «meilleure nouveauté», au Jardin d'essais de l'Université du Colorado. Elle apporte chaleur et d'originalité.

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Petunia Blanket Yellow

» Ensoleillement: Soleil

Robustes et agressifs, les plants du Blanket Yellow couvrent rapidement le sol, imitant une épaisse couverture jaune citron. Très résistantes à la pluie, les petites fleurs, jaune bordé de blanc, se renouvellent sans cesse et savent disparaître sans qu'on doive nettoyer le plant. Ce pétunia fait de beaux massifs. Il se marie aussi bien aux couleurs chaudes qu'aux couleurs froides, formant une combinaison particulièrement heureuse avec les fleurs bleues.

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Thunbergia alata «Arizona Glow»

» Ensoleillement: Soleil, Mi-Ombre

Rares sont les annuelles grimpantes aussi florifères et généreuses que le cultivar Arizona Glow. Ses tiges, nombreuses et volubiles, s'enroulent autour de tout ce qu'elles rencontrent: clôture, tonnelle, branche, cordes, tuteurs. Au sol, elles forment un dense tapis de feuilles et de fleurs. En pot ou en plein sol, si on la dirige, Arizona Glow donnera un écran visuel luxuriant, couvrant une grande surface en une seule saison.

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