Des fleurs géantes

Hibiscus vivaces, les ketmies des marais fleurissent en août. Elles produisent... (Photo Pierre McCann, La Presse)

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Photo Pierre McCann, La Presse

Pierre Gingras

Hibiscus vivaces, les ketmies des marais fleurissent en août. Elles produisent des fleurs géantes, en forme de coupole parmi les plus impressionnantes du jardin. Imaginez, elles dépassent parfois les 25 cm de diamètre. On les croirait sorties d'un pays imaginaire.

Les hibiscus vivaces sont à l'honneur ces temps-ci dans la platebande et les centres de jardin. Quand vous verrez pour la première fois une ketmie des marais en pleine floraison, vous succomberez sans doute. Les fleurs offrent de magnifiques coloris et atteignent des proportions gigantesques. Quant à leurs cousines, les ketmies des jardins, elles vous en mettront plein la vue elles aussi. Cette fois, ce n'est pas la grandeur qui impressionne, mais la quantité. D'août à septembre, elles produisent des centaines de fleurs.

Faciles d'entretien, les ketmies ont toutefois un petit défaut: elles aiment dormir au printemps. Elles mettent une éternité à émerger du sol ou à bourgeonner, un trait de personnalité qui leur est parfois fatal lorsqu'un jardinier s'impatiente. Mais une fois réveillées, elles reprennent vite le temps perdu. Voici deux plantes exceptionnelles de fin d'été.

La ketmie des marais

Nom scientifique

Hibiscus moscheutos; ketmie des marais. Les termes hibiscus et ketmie font tous deux référence à la guimauve. La plante fait partie de la famille des mauves, qui a donné la guimauve.

Origine

Amérique du Nord. Est des États-Unis, des Grands Lacs à la Floride, de milieux humides ou marécageux. Petites populations sauvages menacées en Ontario. Les nombreux hybrides sont issus de croisements avec plusieurs autres espèces.

Type

Une herbacée de 90 cm à 2 m. Les variétés de petite taille, environ 1 m, sont populaires ces dernières années, mais les plus grandes comme «Kopper King» ou «Lady Baltimore» sont nettement plus spectaculaires.

Fleur

Simple (une seule rangée de pétales). De 15 à 25 cm de diamètre. Coloris dans des tons de rose ou de rouge plus ou moins foncés. Plusieurs arborent deux couleurs. Certaines sont d'un blanc pur, d'autres blanches avec le coeur rouge. Chaque fleur ne dure qu'une journée, mais la floraison est abondante. Elle débute à la mi-août et s'étale sur 3 ou 4 semaines.

Culture

Sol ordinaire retenant l'humidité. Plein soleil. Arrosage régulier, surtout par temps sec.

Rusticité

Zone 5 (grande région métropolitaine). En zone 4 (Basses-Laurentides, Québec, Rive-Sud, vallée du Saint-Laurent), un paillis hivernal est recommandé. Floraison plus tardive, parfois à partir de la fin du mois d'août.

Semis

Plusieurs grainetiers vendent des semences de ketmies des marais. Il faut les planter à l'intérieur dès janvier. Placer à lumière vive. Transplantez les jeunes hibiscus au jardin à la fin de mai avec la venue des premières chaleurs. Si les conditions sont adéquates, vos plants devraient fleurir en août. Cette première floraison sera cependant un peu moins abondante que celle de l'année suivante. Plusieurs ketmies des marais en vente actuellement ont été produitesde cette façon.

Conseil

Coupez les tiges à 15 cm du sol en automne. Elles serviront de repères au printemps prochain, ce qui évitera d'éliminer le plant en croyant à tort qu'il est mort, une situation malheureusement assez fréquente. Cette année, les nouvelles tiges ont émergé du sol entre le 15 et 20 juin. Évitez de les entourer de plantes à croissance trop rapide. Placez les ketmies de grande taille à l'arrière de la platebande.

Hibiscus syriacus «blue bird»... (Photo Wikimedia Commons) - image 3.0

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Hibiscus syriacus «blue bird»

Photo Wikimedia Commons

La ketmie des jardins

Nom scientifique

Hibiscus syriacus, ketmie des jardins, hibiscus de Syrie.

Origine

Asie (Chine, Inde), et non de Syrie comme son nom semble l'indiquer.

Type

Arbuste ligneux d'environ 1,5 m, mais pouvant atteindre le double avec les années en position protégée des vents d'hiver.

Fleur

Simple ou double . Très grande palette de coloris, variétés nombreuses. Plusieurs teintes: bleu, violet, mauve, blanc et divers tons de rose. Habituellement avec un coeur d'une couleur contrastante. Diamètre de 6 à 8 cm. Chaque fleur ne dure qu'une journée, mais la floraison s'étale souvent du début d'août jusqu'au premier gel de septembre. Très florifère: une lectrice de La Presse a déjà compté 1400 fleurs dans un seul plant.

Culture

Sol ordinaire, même lourd (argileux) si bien drainé. Position ensoleillée. Fleurit aussi à la mi-ombre, mais moins abondamment. Plantez si possible à l'abri des grands vents.

Rusticité

Grande région métropolitaine. Protection hivernale en zone plus froide. Lors d'hivers très rigoureux, certaines branches peuvent geler, mais l'arbuste en produira d'autres et fleurira au cours de l'été.

Conseil

La ketmie des jardins bourgeonne très tardivement, habituellement en juin. Soyez patient avant de conclure que votre plant est mort.




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