La justice américaine valide le versement par BP de 7,8 milliards

L'explosion, le 20 avril 2010, de la plateforme... (Photo: Reuters)

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L'explosion, le 20 avril 2010, de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon, à quelque 80 kilomètres au large de La Nouvelle-Orléans, avait fait 11 morts et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu'à la fermeture du puits quatre mois plus tard.

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Agence France-Presse
Washington

La justice américaine a validé vendredi l'accord d'indemnisation d'un montant de 7,8 milliards de dollars conclu entre le géant pétrolier BP et des dizaines de milliers de plaignants privés affectés par la marée noire de 2010 dans le Golfe du Mexique.

La Cour fédérale de Louisiane (sud) a estimé que l'accord d'indemnisation annoncé en mars par le groupe britannique et quelque 100 000 plaignants était «juste, raisonnable et approprié», selon une décision de justice consultée par l'AFP.

«L'accord fournit une indemnisation aux plaignants qui semble suffisante» pour couvrir les dommages causés par la marée noire, pire catastrophe écologique de l'histoire des États-Unis, a écrit le juge Carl Barbier dans sa décision.

L'explosion, le 20 avril 2010, de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon, à quelque 80 kilomètres au large de La Nouvelle-Orléans, avait fait 11 morts et répandu des centaines de millions de litres de brut dans le golfe du Mexique jusqu'à la fermeture du puits quatre mois plus tard.

Dans un communiqué, le géant pétrolier s'est déclaré «satisfait» par cette décision. «Nous pensons que l'accord, qui évite de longues années de procédure, est bon pour la population, les entreprises et les habitants du Golfe (du Mexique) et est dans l'intérêt des actionnaires de BP», a déclaré le groupe.

Cités par des médias américains, les avocats des plaignants Steve Herman et Jim Roy ont également fait part de leur satisfaction, assurant que l'accord apporterait aux populations du Golfe du Mexique «le soulagement qu'elles méritent».

Mi-novembre, BP avait déjà annoncé qu'il allait payer une amende record de plus de 4,5 milliards de dollars aux autorités américaines dans le cadre d'un accord à l'amiable qui ne règle toutefois pas l'ensemble des poursuites engagées contre le groupe.

BP avait déjà versé plus de 6 milliards de dollars à quelque 220 000 plaignants qui avaient choisi d'être indemnisés dans le cadre d'une procédure d'urgence. Les travaux de nettoyage de la marée noire lui ont également coûté 13,6 milliards de dollars.

Fin novembre, l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) a par ailleurs annoncé qu'elle excluait temporairement le groupe de tout nouveau contrat avec le gouvernement.

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