Les États-Unis veulent protéger le lion africain

Les États-Unis ont proposé lundi de placer le lion africain sous la protection... (Photo Ilnar Salakhiev, archives AP)

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Agence France-Presse
Washington

Les États-Unis ont proposé lundi de placer le lion africain sous la protection de la loi américaine sur les espèces en danger d'extinction.

«Le lion africain, un symbole de majesté, de courage et de force, fait face à de graves menaces pour sa survie à long terme», a estimé dans un communiqué Dan Ashe, le directeur du Bureau fédéral des pêches et de la vie sauvage (US fish and wildlife service).

«Classer les lions dans les espèces menacées conférera à ces animaux toutes les protections de la loi américaine pour leur préservation, permettant de renforcer les contrôles et la surveillance des importations et du commerce international», a-t-il ajouté.

«S'assurer que des populations saines de lions sauvages continuent à vivre dans la savane pour des générations à venir est notre responsabilité à tous, pas seulement celle de l'Afrique», a souligné le responsable américain.

Deux tiers de ces lions, éparpillés sur de vastes territoires en Afrique, ont disparu au cours des 50 dernières années.

Les lions africains sont menacés de perdre leur habitat et leur gibier du fait de l'urbanisation et de l'augmentation des zones agricoles et d'élevage, sous l'effet du fort accroissement démographique.

La décision des autorités américaines répond à une demande de protection des lions faite en 2011 par une coalition d'organisations de protection de la nature.

Cette décision deviendra effective au terme d'une période de 90 jours durant laquelle le public et toute partie prenante pourront soumettre des questions et des commentaires.

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