Ressources de la planète: l'humanité vivra à crédit à partir de jeudi

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Agence France-Presse
Paris

La totalité des ressources que la planète est en mesure de renouveler en un an aura été consommée jeudi, plaçant l'humanité dans une dette écologique d'ici au 31 décembre, un phénomène qui s'accélère, selon l'ONG Global Footprint Network.

Le «jour du dépassement», ou «overshoot day» en anglais, tombe cette année le 13 août, estime l'organisation qui a constaté qu'il survient de plus en plus tôt, signe d'une consommation de plus en plus décalée par rapport aux ressources disponibles.

L'année dernière, il était intervenu le 17 août, rappelle dans un communiqué l'ONG basée en Californie qui dresse ce bilan tous les ans, rectifiant parfois légèrement, rétrospectivement, les dates annoncées les années précédentes en raison de progrès dans sa méthodologie et de mises à jour des données.

En 1970, le «jour du dépassement» n'était survenu que le 23 décembre. Mais depuis, sa date n'a cessé de régresser: 3 novembre en 1980, 13 octobre en 1990, 4 octobre en 2000, 3 septembre en 2005, 28 août en 2010.

Cette année, «il aura fallu moins de huit mois à l'humanité pour consommer toutes les ressources naturelles renouvelables que la Terre peut produire en un an», déplore Global Footprint Network, «une indication claire que le processus d'épuisement des ressources naturelles s'accélère».

«Cela illustre le rythme incroyable et non durable du développement mondial», souligne Pierre Cannet, responsable énergie/climat au WWF France.

«Nous sommes sur une mauvaise pente. D'ici à 2030, on risque d'arriver à une surconsommation en juin», a-t-il déclaré à l'AFP, exprimant cependant l'espoir que «des objectifs ambitieux de réduction des émissions de CO2» permettront de repousser la date de l'«overshoot day».

Selon Global Footprint Network, il faudrait 1,6 planète pour subvenir aux besoins actuels de l'humanité.

L'ONG prend notamment en compte pour ses calculs l'empreinte carbone, les ressources consommées pour la pêche, l'élevage, les cultures, la construction ainsi que l'eau.

En 2030, si les émissions mondiales de gaz carbonique (CO2) ne diminuent pas, la population mondiale aura englouti son «budget écologique» dès le 28 juin. En revanche, «si nous réduisons nos émissions de CO2 de 30%» par rapport à leur niveau actuel, le «jour du dépassement» sera reculé au 16 septembre, selon l'ONG.

«Réduire les émissions de carbone permettrait non seulement de ralentir le réchauffement du climat», objectif de la conférence mondiale qui se réunira à Paris en décembre prochain, mais aussi de «réduire l'empreinte écologique à l'échelle mondiale», souligne Global Footprint Network.

La «réduction de la demande humaine de ressources naturelles (...) représenterait la première chance sérieuse de réduire le déficit écologique qui croît irrémédiablement depuis les années 1970», ajoute-t-elle.

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