Un iceberg géant dérive vers l'Australie

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L'iceberg a été repéré grâce à des images... (Photo: AFP)

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L'iceberg a été repéré grâce à des images satellites comme celle-ci.

Photo: AFP

Agence France-Presse
Sydney

Un iceberg géant faisant près de deux fois la taille de Hong Kong a été localisé dérivant en direction de l'Australie, un phénomène rarissime mais qui pourrait s'accentuer en raison du réchauffement climatique, a prévenu mercredi un scientifique.

Neal Young, un glaciologue australien, a repéré l'iceberg long de 19 km à environ 1 700 kilomètres au sud du pays-continent grâce à des images  satellites.

Le scientifique a affirmé qu'un tel monstre de glace n'avait pas été vu dans la région depuis le 19e siècle.

«Je n'ai pas le souvenir d'évocation d'un tel iceberg depuis très, très longtemps», a déclaré à l'AFP M. Young qui travaille au sein d'un centre de recherches sur l'Antarctique.

«Je pense qu'il faudrait remonter à l'époque de la marine à voile», a-t-il ajouté.

Selon M. Young, l'iceberg qui mesure environ 140 km2, soit près de deux fois la superficie de l'île de Hong Kong, s'est détaché de l'Antarctique il y a environ dix ans. Il faisait à l'époque quelque 400 km2.

«Le bloc restant a survécu dans l'océan pendant près d'un an», a expliqué M. Young. «Il s'est alors lentement dirigé vers le nord et le nord-est en direction de l'État d'Australie Occidentale», a-t-il dit.

Le scientifique a également averti que ce phénomène risquait de devenir plus fréquent à mesure que s'élève la température des mers.

Fin novembre, plus d'une centaine d'icebergs venant de l'Antarctique avaient été déjà localisés dérivant à environ 450 km de la Nouvelle-Zélande, laquelle avait émis un message de vigilance maritime.

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