Le ténor Jon Vickers s'éteint à l'âge de 88 ans

Jon Vickers et Sena Jurinac posent au Royal... (PHOTO BOB DEAR, ARCHIVES AP)

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Jon Vickers et Sena Jurinac posent au Royal Opera House de Covent Garden, à Londres, en 1961.

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Jill Lawless
Associated Press
LONDRES

Le chanteur d'opéra d'origine canadienne Jon Vickers, surnommé «le ténor de Dieu» pour sa voix inimitable et ses croyances chrétiennes profondes, est décédé à l'âge de 88 ans.

La Royal Opera House de Londres a cité un communiqué publié par la famille Vickers, annonçant que le ténor était décédé vendredi après un long combat contre la maladie d'Alzheimer.

Né à Prince Albert, en Saskatchewan, en 1926, Jonathan Stewart Vickers a commencé à chanter dès son plus jeune âge dans des chorales d'église, tout en souhaitant étudier la médecine. Il a choisi de se consacrer entièrement à la musique après avoir remporté une bourse d'études du Conservatoire royal de musique de Toronto.

Il a fait ses débuts à la Royal Opera en 1957. Un an plus tard, à Bayreuth, en Allemagne, il a interprété Siegmund dans Die Walküre, de Richard Wagner, un rôle qui lui vaudra la reconnaissance internationale.

M. Vickers est par la suite devenu un spécialiste des oeuvres de Wagner, bien qu'il contestait certaines idées du compositeur allemand - dont l'antisémitisme en a fait l'un des favoris des nazis. Il a d'ailleurs refusé des rôles dans certaines de ses pièces, car il les considérait antichrétiennes.

À partir de 1960, il était régulièrement invité sur les planches du New York Metropolitain Opera, où il a interprété à plusieurs reprises son rôle fétiche, Peter Grimes, dans l'opéra éponyme de Benjamin Britten.

Jon Vickers a chanté partout à travers le monde durant trois décennies, cumulant les admirateurs et les diplômes honorifiques. Il a aussi reçu le titre de compagnon de l'Ordre du Canada, ainsi que deux prix Grammy.

Le ténor avait pris sa retraite de la musique en 1988.

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