Un opéra évoque la chasse aux homosexuels durant le maccarthysme

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Joseph McCarthy a occupé le poste de sénateur de 1947 à 1957.

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Shaun TANDON
Agence France-Presse
New York

Lorsque l'Amérique traversait la sombre «chasse aux sorcières» mise en place par le sénateur Joseph McCarthy contre le communisme, des milliers d'homosexuels étaient eux aussi la cible des autorités, un pan de l'histoire peu connu et mis en lumière dans un opéra de Kevin Newbury.

L'opéra Fellow Travelers, articulé autour de l'histoire d'amour entre un jeune journaliste et un employé du département d'État, incarne cette période de l'histoire américaine surnommée «la Peur violette» ou «Peur lavande» («Lavender Scare») en référence à la «Peur rouge» anticommuniste.

Kevin Newbury, qui s'est inspiré d'une nouvelle de l'écrivain américain Thomas Mallon publiée en 2007, présentera son travail à partir du 17 juin à l'opéra de Cincinnati.

La musique a été composée par Gregory Spears pour un orchestre de chambre de 17 instruments, comprenant des cordes, un piano et deux trombones.

«C'est tout simplement une histoire qui n'a pas encore été racontée», a décrit Kevin Newbury lors de l'avant-première à New York dimanche.

«Il y a toutes sortes d'art dramatique sur scène ou à l'écran évoquant la "Peur rouge" et le communisme mais la "Peur violette" a reçu relativement peu d'attention», a-t-il poursuivi.

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Thomas Mallon

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Dans les années 1950 cependant, les historiens estiment qu'au moins 10 000 personnes soupçonnées d'être homosexuelles ont perdu leur travail, poussant certaines au suicide. Ce chiffre est largement supérieur au nombre d'employés du gouvernement explicitement accusés d'être communistes.

Bien que le sénateur McCarthy fut rapidement discrédité, il a fallu attendre 1995 pour que le président Bill Clinton lève toutes entraves au recrutement de gais dans l'administration. Longtemps, l'idée selon laquelle les homosexuels étaient plus susceptibles d'être victimes de chantage fut l'argument du gouvernement contre leur présence à des postes à responsabilité.

Le librettiste de Fellow Travelers Greg Pierce a choisi de montrer la complexité de l'histoire d'amour entre le journaliste Timothy Laughlin, un fervent catholique anticommuniste joué par le ténor Aaron Blake, et Hawkins Fuller.

Ce dernier, interprété par le baryton Joseph Lattanzi, décidera finalement de mettre fin à sa double vie et d'épouser une femme.

«Cette fois-ci, vous avez des gais qui sont ancrés dans la réalité», a-t-il souligné, regrettant que la littérature place trop souvent des personnages homosexuels en position de victimes.

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