Décès du chanteur et animateur Pierre Lalonde

C'est au moment où sa populaire chanson C'est le temps des vacances... (PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES LA PRESSE)

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Caroline St-Pierre
La Presse Canadienne
Montréal

C'est au moment où sa populaire chanson C'est le temps des vacances résonne dans la tête et dans le coeur de beaucoup de Québécois que le chanteur et animateur Pierre Lalonde a rendu l'âme, après une longue maladie.

Pierre Lalonde est décédé mardi à l'âge de 75 ans, a confirmé mercredi son agente, Ginette Achim. Il était atteint de la maladie de Parkinson depuis l'âge de 69 ans. Mme Achim a précisé que le chanteur était mort paisiblement, entouré des siens.

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Né le 20 janvier 1941, le petit Pierre Lalonde ne tardera pas à suivre les traces de son père, l'animateur et comédien Jean Lalonde, et à se lancer dans le monde du showbusiness. Dès l'âge de 4 ans, il chante sur les ondes de CKAC, à l'émission Café-Concert Kraft.

Après avoir étudié le théâtre aux États-Unis, il revient s'installer au Québec dans les années 1960, où il deviendra l'animateur de la populaire émission Jeunesse d'aujourd'hui, d'abord avec Joël Denis, puis en solo. Sa voix et son charme feront de lui l'idole de toute une génération, qui ne ratera pas un épisode de l'émission dans laquelle Lalonde recevait les vedettes de l'heure, de Jenny Rock aux Classels en passant par Michèle Richard, Tony Roman et César et ses Romains.

«Quand on passait à Jeunesse d'aujourd'hui, on était sûr qu'on faisait un succès avec notre chanson», s'est souvenu Michel Louvain, en entrevue avec La Presse Canadienne. Le chanteur, visiblement bouleversé par le décès de celui qu'il qualifie de monument, a aussi utilisé le terme «gentleman» pour décrire son ami. L'agente Ginette Achim le décrit de la même façon.

«Il avait plein d'attention, toujours distingué, c'était un gentleman», a-t-elle souligné.

Le premier microsillon de Pierre Lalonde, En d'autres mots, paraît en 1963. Le chanteur sera nommé découverte de l'année au Gala des artistes la même année. Il connaîtra de nombreux succès au cours des deux décennies suivantes, notamment avec des chansons comme C'est le temps des vacancesDonne-moi ta bouche et Nous on est dans le vent.

Il connaîtra également un certain succès aux États-Unis sous le nom de Peter Martin, grâce à un album, Introducing Peter Martin, et à une émission de télévision, The Peter Martin Show.

À la fin des années 1970 et dans les années 1980, bien qu'il continue à chanter, Pierre Lalonde se tourne davantage vers l'animation. Il sera notamment à la barre de Pierre, Jean jasent et Showbizz, du jeu questionnaire Mad Dash (1979), du Pierre Lalonde Show, du jeu Action réaction et de l'émission de variétés Star d'un soir. Cela ne l'empêche pas de faire de la scène, notamment au sein des 3 L - pour Lalonde, Louvain et (Donald) Lautrec -, avec qui il fera une tournée.

Les plus jeunes se souviendront quant à eux de sa voix en ouverture de l'émission humoristique Infoman, dont il a chanté le premier indicatif musical.

En 2011, il a été honoré à l'Assemblée nationale, qui lui a remis sa médaille d'honneur.

«C'était un magicien de la vie», s'est exclamée Michèle Richard. Pour elle, avec le décès de Pierre Lalonde, «c'est une partie de vie qui s'en va». «Mais c'est tout le monde qui perd quelque chose aujourd'hui», a-t-elle estimé.

«L'idole d'une génération»

Plusieurs personnalités se sont tournées vers les réseaux sociaux pour faire part de leur tristesse en apprenant la mort de Pierre Lalonde.

Le premier ministre Philippe Couillard a ainsi décrit le chanteur et animateur comme «l'idole de toute une génération», et son ministre de la Culture, Luc Fortin, a parlé d'«un chanteur unique qui a marqué les mémoires».

André Ducharme avait imité Pierre Lalonde à l'époque de RBO, notamment dans une parodie du jeu télévisé Action réaction. «R.I.P. Pierre Lalonde. MON idole de jeunesse. Et, beaucoup plus tard, partenaire occasionnel de golf», a-t-il écrit sur Twitter.

«Pierre Lalonde est décédé. Une partie de mon enfance s'envole avec lui. J'ai une action/réaction de tristesse. Condoléances à la famille», a quant à lui écrit son collègue de RBO, Guy A. Lepage.

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