Un boulevard du Bronx renommé Hip Hop Boulevard

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Agence France-Presse
New York

Une portion d'une avenue du sud du district du Bronx, à New York, va être renommée «Hip Hop Boulevard» en hommage aux premiers soubresauts de ce genre musical, dans un immeuble bordant cette voie.

Au début des années 70, le Jamaïcain Clive Campbell et sa soeur Cindy organisaient des fêtes dans la salle commune de l'immeuble situé au 1520, Sedgwick Avenue.

La première d'entre elles se serait tenue le 11 août 1973, selon la légende.

Connu sous le nom de Kool Herc, Clive Campbell est considéré comme le premier DJ dans le sens hip hop du terme, c'est-à-dire à avoir enchaîné des extraits de morceaux sans jouer les titres en entier.

Autre innovation, cette fameuse soirée a vu naître le premier MC (maître de cérémonie), Coke La Rock, qui a débité des phrases parlées sur la musique de Kool Herc.

«Si vous avez des amis sur la côte ouest, pensez à leur dire que tout a commencé ici», a lancé jeudi le maire de New York Bill de Blasio, lors d'une conférence de presse, en référence au vieux débat récurrent sur les origines du mouvement musical et artistique.

Au total, la ville de New York va rebaptiser 42 voies ou espaces publics, dont cette portion de la Sedgwick Avenue.

«C'est ma préférée», a glissé Bill de Blasio au sujet du Hip Hop Boulevard.

En 2008, l'immeuble historique, en mauvais état, a été racheté par une société d'investissement qui voulait en faire une résidence de standing.

L'intervention de DJ Kool Herc, sollicité par les résidents, a permis d'attirer l'attention sur le sort du bâtiment et de mobiliser les autorités, sensibles à la question de la hausse des loyers.

Un accord a été trouvé, l'immeuble rénové et les loyers maintenus à des niveaux accessibles aux classes moyennes.

Pour la conseillère municipale Vanessa Gibson, élue du Bronx, le Hip Hop Boulevard salue «la création d'une ère de notre histoire culturelle», à l'origine de «contributions incalculables à notre ville», a-t-elle expliqué dans un communiqué.

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