Crise économique de Porto Rico: le Congrès américain a manqué une «occasion cruciale»

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Territoire rattaché aux États-Unis depuis la fin du XIXe siècle, Porto Rico, qui compte 3,5 millions d'habitants, a cumulé une dette de quelque 72 milliards de dollars après plusieurs années de récession.

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Agence France-Presse
WASHINGTON

L'exécutif américain a estimé vendredi que le Congrès avait manqué une «occasion cruciale» de s'attaquer à la crise économique de Porto Rico dans le cadre de la loi budgétaire de 2016.

«Le Congrès a manqué une occasion cruciale de fournir à Porto Rico les moyens nécessaires de s'attaquer à sa crise budgétaire», a estimé le secrétaire américain au Trésor Jacob Lew.

Le Congrès a adopté vendredi une grande loi qui finance l'État fédéral pendant l'exercice fiscal 2016, mais qui ne fait pas mention des difficultés économiques rencontrées par Porto Rico.

Plongé en récession, cet archipel américain des Caraïbes croule sous une dette abyssale de plus de 70 milliards de dollars qu'il cherche à renégocier pour éviter une banqueroute.

L'exécutif américain a proposé en octobre un plan soumis à l'approbation du Congrès et qui prévoit de doter le territoire de la possibilité légale de restructurer sa dette à l'abri de ses créanciers.

«Toute solution doit prévoir un contrôle indépendant et un processus ordonné pour restructurer la dette du territoire», a développé M. Lew vendredi.

Le chef de file des républicains au Congrès, Paul Ryan, avait reconnu mercredi qu'un compromis n'avait pas pu être trouvé pour introduire ce changement législatif dans la loi budgétaire de 2016.

Mais il a confié à une des commissions du Congrès le soin de trouver une «solution responsable» d'ici à la fin mars.

Début décembre, le gouverneur de Porto Rico, Alejandro Garcia Padilla, avait lancé un «appel de détresse» au Congrès américain pour qu'il trouve une solution permettant d'éviter à l'île de faire défaut sur sa dette.




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