PTP: des questions persistent à l'endroit du secteur laitier canadien

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Le PTP prévoit la création d'une zone de libre-échange de 12 pays, dont le Canada, les États-Unis, l'Australie et le Japon, mais pas la Chine. Elle regroupera près de 800 millions de personnes en plus de représenter 40 % de l'économie mondiale.

Photo Stephane Mahe, archives Reuters

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Certaines clauses du Partenariat transpacifique (PTP) à l'égard du secteur laitier canadien pourraient avoir un effet plus négatif qu'anticipé à long terme, estime un spécialiste du secteur agricole.

En plus du lait, l'accord de libre-échange permettra l'arrivée d'un plus grand nombre de produits comme le yogourt, la crème glacé ainsi que divers types de fromages, a souligné vendredi le professeur Sylvain Charlebois du Food Institute de l'Université de Guelph.

Celui-ci a dressé ce constat après avoir analysé les quelque 1000 pages du texte de l'entente diffusée la veille par certains gouvernements signataires.

En entrevue téléphonique depuis l'Autriche, M. Charlebois s'est notamment demandé si les impacts à long terme d'une arrivée plus importante de ces produits laitiers sur la production canadienne avaient été suffisamment évalués.

Advenant la ratification du PTP, le Canada fera des concessions dans son système de la gestion de l'offre en offrant l'accès de 3,25 % à son secteur laitier, 2,3 % du marché des oeufs et 2,1 % de celui du poulet.

M. Charlebois a souligné que ses calculs font plutôt état d'une brèche d'environ quatre % dans le secteur laitier sur cinq ans, ce qui, à son avis, est non négligeable.

De plus, rien ne semble clairement indiquer que les importations de protéines de lait - utilisées par de nombreux transformateurs -seront encadrées. Cet enjeu préoccupe les producteurs laitiers depuis longtemps.

Le professeur reconnaît qu'un programme de compensation de 4,3 milliards de dollars sur 15 ans été évoqué en campagne électorale, mais il ajoute que le gouvernement Trudeau devra répondre à plusieurs questions sur le sujet.

À l'Union des producteurs agricoles (UPA) et chez les Producteurs de lait du Québec, on dit poursuivre l'étude du volumineux document de plus de 1000 pages au lendemain de sa diffusion.

Pour l'instant, les deux organisations ont dit ne pas avoir constaté de mauvaises surprises en ce qui a trait à la gestion de l'offre, ajoutant que l'étude du texte n'était pas terminée.

Le PTP prévoit la création d'une zone de libre-échange de 12 pays, dont le Canada, les États-Unis, l'Australie et le Japon, mais pas la Chine. Elle regroupera près de 800 millions de personnes en plus de représenter 40 % de l'économie mondiale.




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