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Paris sportifs: la LNH ne croit pas que son opposition soit «hypocrite»

Le commissaire de la LNH Gary Bettman (à... (Photo Wilfredo Lee, archives AP)

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Le commissaire de la LNH Gary Bettman (à droite) et son adjoint Bill Daly.

Photo Wilfredo Lee, archives AP

La Ligue nationale de hockey (LNH) a beau flirter avec l'idée d'une équipe à Las Vegas, elle reste opposée aux paris sportifs sur un seul match au Canada. Et elle réfute les prétentions d'un député fédéral voulant qu'il s'agisse d'une «position hypocrite».

Dans une lettre obtenue par La Presse, le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, répond au député néo-démocrate Brian Masse que la LNH «reste opposée» au projet de loi C-290 et «est, avec respect, en désaccord avec le fait que [sa] position est hypocrite, comme vous le dites».

«Nous ne croyons pas qu'aucune des décisions commerciales de la Ligue auxquelles vous [le député fédéral] faites référence - incluant notre partenariat commercial avec DraftKings, les partenariats de nos clubs avec des autorités provinciales de jeux de hasard au Canada, et écouter l'expression d'intérêt pour une équipe de la LNH à Las Vegas - est incompatible avec la façon dont nous souhaitons que [le hockey de la LNH] soit perçu», écrit Bill Daly, qui répondait ainsi à une lettre envoyée par le député néo-démocrate Brian Masse au commissaire de la LNH, Gary Bettman. La lettre de M. Daly est datée du 12 février dernier.

Les dirigeants de la LNH pourraient fort bien être appelés à faire valoir leur point de vue en personne à Ottawa au printemps, alors que le projet de loi C-290 sera étudié par un comité du Sénat. «On s'attend à ce qu'il y ait des représentants des ligues de sport professionnel qui témoignent», dit le sénateur Claude Carignan, leader du gouvernement au Sénat. Le projet de loi C-209 doit être étudié au comité des affaires juridiques et constitutionnelles du Sénat. Comme il s'agit d'un projet de loi privé (qui ne vient pas du gouvernement), il passera après les projets de loi gouvernementaux, donc probablement en avril ou en mai prochain.

Adopté par la Chambre des communes en 2012, le projet de loi C-290, qui propose de décriminaliser les paris sportifs sur un seul match sportif au Canada (et de laisser ainsi aux provinces le choix d'offrir ce type de paris), doit maintenant être approuvé par la Sénat pour que la modification législative soit officiellement adoptée par le Parlement.

En 2012, la LNH et les trois autres ligues majeures de sport professionnel en Amérique du Nord (la NFL, la NBA et le Baseball majeur) avaient signifié par écrit à la Chambre des communes leur opposition au projet de loi C-290 et à la légalisation des paris sportifs sur un match individuel au Canada. Le Code criminel permet seulement de parier sur plusieurs matchs sportifs dans le cadre d'un même pari (ex.: trois matchs de hockey pour un seul pari à Loto-Québec).

Dans une lettre ouverte publiée l'automne dernier dans le New York Times, le nouveau commissaire de la NBA Adam Silver a plaidé pour la légalisation des paris sportifs sur des matchs individuels à condition d'avoir une réglementation stricte.

La LNH et les Blue Jays de Toronto (qui représentaient aussi le Baseball majeur en 2012) ont indiqué récemment à La Presse qu'ils n'avaient pas changé d'idée et qu'ils étaient toujours opposés au projet de loi C-290. La NFL et la NBA n'ont pas répondu à La Presse sur cette question.

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56,3 millions de dollars

Paris sportifs chez Loto-Québec en 2013-2014 (2013-2014 arrive au deuxième rang des meilleures années chez Loto-Québec pour les ventes de paris sportifs, depuis les années 90)

20 millions

Paris sur le hockey

3 millions

Paris impliquant des matchs du Canadien de Montréal

30%

Marge de profits de Loto-Québec sur les paris sportifs

17 millions

Profits de Loto-Québec sur les paris sportifs en 2013-2014

Source: Loto-Québec

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Sur quels sports les Québécois parient-ils?

35% Hockey

19% Baseball

17% Football

16% Soccer

10% Basketball

3% Tennis et autres sports

Source: Loto-Québec




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