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Hôpital Sainte-Justine: l'affluence de cas bénins fait déborder les urgences

Pour des symptômes grippaux bénins, il faut actuellement... (PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE)

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Pour des symptômes grippaux bénins, il faut actuellement attendre de huit à 10 heures avant de voir un médecin au CHU Sainte-Justine.

PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE

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L'appel du chef des urgences de l'hôpital Sainte-Justine n'a pas été entendu. Malgré les mises en garde, les parents sont toujours plus nombreux à amener leurs enfants enrhumés aux urgences, qui débordent de plus en plus.

Déjà à la mi-décembre, le CHU Sainte-Justine et l'Hôpital de Montréal pour enfants, les deux principaux hôpitaux pédiatriques de la métropole, demandaient aux parents d'éviter autant que possible de se rendre aux urgences si l'état de santé de leurs enfants n'était pas grave.

Depuis, pourtant, les urgences de Sainte-Justine ne dérougissent pas. Bien au contraire.

Les urgences recevaient alors près de 250 patients par jour. Hier, le Dr Antonio D'Angelo, chef médical des urgences de Sainte-Justine, estimait le nombre de patients à plus de 300. De ce nombre, au moins 100 personnes incommodées par un rhume ou l'influenza (la grippe) auraient pu rester à la maison.

«Des enfants qui courent dans la salle d'attente n'ont pas besoin d'aller aux urgences», dit-il.

Au-delà de 200 patients, la salle d'urgences fonctionne moins efficacement et les patients ne sont pas vus dans des délais acceptables, explique-t-il. «À 275, la situation est problématique et se répercute sur l'ensemble de nos services.»

Longue attente

Pour des symptômes grippaux bénins, il faut actuellement compter environ huit heures d'attente avant de voir le médecin. «Ça peut même aller jusqu'à 10 heures», précise le Dr D'Angelo.

Et au terme de cette longue attente, que peut faire le médecin pour les petits patients au nez qui coule? «Concrètement, on ne fait rien. On rassure la famille et on rappelle les conseils de base», dit-il.

Un bon vieux rhume ou la grippe se traitent encore par du repos et beaucoup d'eau, ajoute le médecin. Si l'enfant ne peut plus s'hydrater, que la fièvre perdure plus de trois jours ou qu'il souffre de problèmes respiratoires, mieux vaut alors consulter.

Cette forte affluence aux urgences s'explique par la convergence des virus de la gastro-entérite et de l'influenza. Celui-ci est arrivé plus tôt qu'à l'habitude cette année. Toutefois, le nombre d'hospitalisations est stable, ce qui signifie que dans la plupart des cas, le repos à la maison reste le meilleur remède, indique le Dr D'Angelo.

Il rappelle qu'amener un enfant dont l'état de santé est sans gravité ralentit la prise en charge des autres malades aux urgences. Sans parler du risque que l'enfant contracte un nouveau virus.

Ailleurs au Québec, tous les centres hospitaliers du Saguenay-Lac-Saint-Jean ont décidé d'interdire les visites aux patients en raison de la propagation de la grippe. Le CHU de Québec avait fait de même pendant cinq jours la semaine dernière. L'hôpital du Centre-de-la-Mauricie, à Shawinigan, a de son côté choisi de limiter les visites.

Aucune restriction n'a été mise en place au Centre hospitalier de l'Université de Montréal, les cas de grippe ou de gastro-entérite n'étant pas plus nombreux cette année.

L'Hôpital de Montréal pour enfants n'a pas rappelé La Presse.

Que faire si vous avez la grippe?

Si vous êtes malade ou inquiet, le CHU Saint-Justine recommande les mesures suivantes.

Appeler Info-Santé au 811.

Consulter son médecin de famille ou s'adresser au CSSS ou à une clinique-réseau pour voir un médecin sans rendez-vous.

Demander conseil aux pharmaciens.

Se reposer et boire beaucoup d'eau.

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