Comment éviter les coups de chaleur

Boire de l'eau est un moyen d'éviter les... (Photo: Patrick Sanfaçon, La Presse)

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Boire de l'eau est un moyen d'éviter les coups de chaleur.

Photo: Patrick Sanfaçon, La Presse

1. Avant toute chose, il faut boire beaucoup d'eau. «Au moins un verre de 250 ml à l'heure», explique le directeur de la gériatrie au Centre universitaire de santé McGill et à l'Hôpital général juif, le Dr José Morais.

2. Il faut rester au frais, dans des locaux climatisés ou ventilés, au moins une heure par jour. Prendre un bain frais permet aussi de faire chuter la température du corps, rappelle le Dr Morais.

3. Mieux vaut limiter l'exercice. «Les coureurs compulsifs devraient courir à 4h du matin», illustre le Dr Morais.

Les premiers symptômes des coups de chaleur sont les crampes, les étourdissements et la confusion. Selon le Dr Morais, la plupart des gens qui meurent de chaleur sont des personnes âgées, vulnérables et isolées. «S'il fait très chaud, il est donc suggéré de porter attention à ces personnes», dit-il.

Parce que la mortalité liée à la chaleur est nettement plus élevée chez les personnes isolées, la Direction de la santé publique de Montréal compte notamment faire du porte-à-porte pour visiter les personnes seules si la chaleur devient accablante. Des messages de sensibilisation seront aussi diffusés dans les médias.

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