Les libéraux défendent Éric Tétrault, attaqué sur son intégrité

Éric Tétrault et Philippe Couillard... (Photo Jean-Marie Villeneuve, archives Le Soleil)

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Éric Tétrault et Philippe Couillard

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Patrice Bergeron
La Presse Canadienne
Québec

Les ministres libéraux ont dû défendre mercredi leur candidat dans l'élection complémentaire à venir dans Louis-Hébert, qui est attaqué sur son intégrité.

Éric Tétrault se trouvait dans la loge de Lino Zambito avec l'ex-ministre Nathalie Normandeau à un concert de Céline Dion en 2008, un événement révélé par la commission Charbonneau. M. Tétrault, qui était dans les officines libérales à l'époque, s'était aussi apparemment fait donner des billets par M. Zambito, l'ex-entrepreneur en construction condamné pour fraude.

La Coalition avenir Québec (CAQ) en a fait sa première ligne d'attaque et le gouvernement a fait bloc pour protéger son candidat dans la bataille électorale qui pourrait être déclenchée dès mercredi.

En point de presse en matinée avant d'entrer à la séance du conseil des ministres, la ministre déléguée à la Santé publique, Lucie Charlebois, a condamné ce qui s'apparente selon elle à des basses oeuvres des partis d'opposition.

«Je suis fier que M. Tétrault se présente avec nous et si cela suscite autant de commentaires, de salissage, je vais le dire, c'est probablement parce qu'on n'a plus d'autre argument», a-t-elle déclaré.

Son collègue, le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, abonde dans le même sens. Selon lui, les partis d'opposition sont désarmés devant le bilan reluisant du gouvernement.

«Les oppositions sont très malheureuses des succès que nous avons et elles essaient de construire des histoires les plus négatives possible», a-t-il dit.

M. Tétrault a été jusqu'à lundi président de Manufacturiers et exportateurs du Québec. Mais il a été autrefois chef de cabinet du ministre de la Sécurité publique, Jacques Dupuis, dans le gouvernement libéral de Jean Charest.

Il a été désigné officiellement mardi comme candidat pour succéder à Sam Hamad, qui a démissionné de son siège dans Louis-Hébert, une circonscription traditionnellement libérale de la région de Québec.

En entrevue mardi au FM93, une station de Québec, M. Tétrault avait laissé entendre qu'il avait probablement payé son billet et celui de sa conjointe au spectacle de Céline Dion. M. Zambito a toutefois affirmé dans d'autres médias qu'il avait donné gracieusement les billets, tout comme à Nathalie Normandeau.

M. Tétrault a aussi indiqué avoir été interrogé par l'Unité permanente anticorruption (UPAC) dans le cadre d'une enquête sur le financement politique.

Le député caquiste de La Peltrie, Éric Caire, estime que M. Tétrault a, dans le moins pire des cas, manqué de jugement en acceptant les billets, voire, fait quelque chose de répréhensible.

«Il doit s'expliquer là-dessus et le premier ministre aussi: un ancien conseiller de Jean Charest qui fait l'objet d'une enquête de l'UPAC (...), c'est tout ce qu'il a trouvé?» a-t-il dit.

Éric Tétrault a été très dur contre Philippe Couillard, selon Legault 

Le candidat libéral a déjà été «très dur, très négatif» à l'encontre de Philippe Couillard et de sa stratégie économique. C'est ce qu'a soutenu le chef caquiste François Legault, qui a confirmé l'avoir rencontré pour le recruter comme candidat.

En conférence de presse mercredi après-midi à Laval pour présenter des candidats en vue des élections générales de 2018, François Legault a raconté les circonstances dans lesquelles il a rencontré M. Tétrault.

C'est son conseiller Mychel Saint-Louis qui a fait les approches et M. Tétrault lui avait dit qu'il était intéressé à devenir candidat caquiste. En compagnie de son chef de cabinet, le chef de la CAQ dit s'être entretenu une heure et demie avec lui et il avait apparemment été dur envers le régime libéral. La CAQ a précisé que l'entretien avait eu lieu lors de la dernière session parlementaire.

«Bien honnêtement, Éric Tétrault a été très dur, très négatif contre Philippe Couillard, contre sa stratégie économique, a affirmé M. Legault. Donc on lui a demandé de réfléchir à la possibilité d'être candidat sur la Rive-Sud de Montréal, là où il habite, et il nous a dit qu'il y réfléchirait.»

M. Legault a toutefois soutenu qu'il ne s'était pas encore rendu à l'étape des vérifications des antécédents du candidat potentiel.




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