Près de 7000$ pour des photos de la ministre McKenna à Paris

Catherine McKenna, lors de la conférence de Paris... (PHOTO ADRIAN WYLD, ARCHIVES LA PRESSE CANADIENNE)

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Catherine McKenna, lors de la conférence de Paris sur le climat, le 29 novembre 2015.

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Mélanie Marquis
La Presse Canadienne
Ottawa

Une deuxième ministre du gouvernement Trudeau se retrouve sur la sellette pour des dépenses jugées déraisonnables par l'opposition.

Le bureau de la ministre de l'Environnement et des Changements climatiques, Catherine McKenna, a déboursé près de 7000 $ pour des photos de la ministre et de son personnel qui ont été croquées pendant la conférence de Paris sur le climat, l'an dernier.

Le contrat de 6632 $ a été octroyé à un photographe pigiste français, selon les documents consultés par La Presse Canadienne, qui avaient d'abord été obtenus par le réseau CTV.

Le ministère de l'Environnement et des Changements climatiques, qui avait initialement parlé d'une facture de 6632 euros, lundi soir, a corrigé le tir mardi, spécifiant que le montant était exprimé en dollars canadiens dans les documents.

N'empêche, la ministre McKenna - une fervente utilisatrice de Twitter - a laissé entendre que la note lui semblait salée, et qu'à l'ère des médias sociaux, il y avait probablement moyen d'économiser pour ce type de service.

«C'est certain qu'il est important d'avoir des photos pour transmettre le message du travail que le gouvernement fait, mais (...) je pense qu'il y a de meilleures façons de faire ça qui sont moins dispendieuses», a-t-elle offert en marge d'une annonce à Ottawa, mardi.

«Comme gouvernement, nous sommes vraiment conscients des coûts (que cela entraîne) pour les Canadiens, alors j'ai demandé à mon ministère de revoir ces pratiques», a enchaîné Mme McKenna.

La députée d'Ottawa-Centre a néanmoins tenu à souligner qu'il s'agissait d'«une pratique habituelle des gouvernements, incluant le gouvernement conservateur».

À titre comparatif, les clichés du passage de l'ex-ministre des Affaires étrangères John Baird aux Nations unies, en 2014, ont coûté 13 113 $ aux contribuables, selon des informations révélées l'an dernier par le site de nouvelles en ligne iPolitics.

La ministre McKenna est la deuxième membre du cabinet de Justin Trudeau à se retrouver dans l'eau chaude en l'espace de quelques jours après la ministre de la Santé, Jane Philpott, critiquée pour ses dépenses de déplacements en limousine.

L'opposition a fait ses choux gras de ces nouvelles révélations.

«C'est une dépense qui n'a pas sa place. Et encore là, c'est une illustration de ce gouvernement-là; un gouvernement qui met beaucoup l'accent sur l'image plutôt que la substance», a dénoncé mardi matin le député conservateur Gérard Deltell.

Son collègue néo-démocrate Alexandre Boulerice s'est dit «étonné» que Mme McKenna ait utilisé l'argent des contribuables. Le député Boulerice estime, de plus, que les circonstances ne valaient certainement pas pareille dépense.

«Ça aurait pu être un événement historique pour le gouvernement Trudeau s'il était arrivé à Paris avec des cibles de réduction des gaz à effet de serre intéressantes. Mais pour avoir le portrait de Mme McKenna à Paris qui fait son travail, je ne pensais pas que ça valait (6632 $)», a-t-il critiqué.

En marge d'une annonce à Barrie, en Ontario, mardi matin, le premier ministre Trudeau a plaidé que cette pratique n'était pas nouvelle, mais que son administration allait la réviser.

«Nous avons remarqué plusieurs politiques établies que nous remettons en question. Celle-ci est de celles qu'on examine comme n'étant peut-être pas la meilleure utilisation de l'argent public», a déclaré M. Trudeau.

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