Pour ou contre le REM? résume Coderre

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Le Réseau électrique métropolitain (REM), d'une longueur de 67 kilomètres, vise à relier le centre-ville de Montréal, la Rive-Sud, l'Ouest-de-l'Île, la Rive-Nord et l'Aéroport international Pierre-Elliott-Trudeau par la mise en service d'un système léger sur rail (SLR) automatisé et électrique.

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Peu importe les arguments soulevés par le BAPE, le maire Denis Coderre estime que le débat se résume à une question: pour ou contre le Réseau électrique métropolitain (REM) ?

Le maire a vivement réagi aujourd'hui au rapport du BAPE rendu public vendredi. «Le vrai enjeu, c'est est-ce que vous voulez oui ou non que le REM se fasse. On peut trouver toutes sortes de bibittes, jouer toutes sortes de cartes, mais la réalité c'est de savoir si vous êtes pour ou contre un projet visionnaire, le plus important des 50 dernières années ?»

Un autre membre de l'administration Coderre, Richard Bergeron, a été plus cinglant encore. «En lisant le rapport du BAPE, j'ai eu une réaction : "De quoi je me mêle?"», a-t-il réagi.

Le maire refuse que l'on revoie le tracé, un scénario qui retarderait le projet de quatre à cinq ans et ferait gonfler la facture d'un milliard, selon lui.

À ceux qui estiment que le projet de REM ne répondra pas à tous les enjeux de transport en commun, le maire promet de s'y attaquer lors de son prochain mandat, s'il est élu en novembre prochain. «J'ai beaucoup de plans pour le prochain mandat et on va faire beaucoup de choses pour avoir un système de mobilité durable qui va réduire le nombre de voitures.»

Denis Coderre envisage de reconfigurer la desserte à l'image de celle dans la grande région parisienne, en France. «On va faire en sorte qu'au lieu de parler de banlieue, d'étalement urbain et tout cela, on va parler d'une intégration du Grand Montréal. Comme en Île-de-France, on va avoir une périphérie et un centre fort», a-t-il dit.

L'opposition à l'hôtel de ville appelle le maire à tenir compte des problèmes soulevés par le BAPE avec le projet de REM. «On nous vend ce projet comme étant LE projet de transport en commun, comme étant celui du 21e siècle. Oui, mais il faut écouter ce que les experts ont à dire et c'est là-dessus que je ne comprends pas l'attitude du maire, qui devrait vouloir un bon projet», dit Valérie Plante, à la tête de Projet Montréal. Le maire estime que les véritables experts se trouvent au contraire à la Caisse de dépôt.

Projet Montréal compte mobiliser les citoyens de l'ouest de l'île pour s'opposer au projet tel qu'il est présenté actuellement. «Le tracé aurait pu desservir davantage la population dans l'Ouest de l'île», estime la cheffe de l'opposition.

Quant à la sortie de la Caisse de dépôt, Valérie Plante déplore le manque d'information fourni par celle-ci plutôt que le travail du BAPE. «La Caisse de dépôt est la première à ne pas avoir donné toutes les informations et le BAPE l'a souligné à grands traits.»

Le BAPE défend son rapport

Le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) a défendu son rapport face aux critiques du promoteur du projet de Réseau électrique métropolitain (REM), CDPQ Infra, qui lui reproche d'avoir fait plusieurs omissions et erreurs et d'avoir déformé des réalités.

Le BAPE a rappelé dans un communiqué transmis lundi en fin d'après-midi qu'il devait travailler avec les informations qui lui sont fournies en temps opportun.

Toutefois, il soutient que la filiale de la Caisse de dépôt et placement du Québec, qui est maître d'oeuvre du REM, a déposé «d'importants documents» seulement à la mi-décembre, alors que le BAPE venait d'achever son rapport, qui a été remis au ministre de l'Environnement le 22 décembre.

Par voie de communiqué, lundi matin, la CDPQ Infra avait dit avoir déposé au BAPE, de mai à août derniers, 17 documents totalisant 3010 pages. D'août à décembre, 105 documents additionnels auraient été soumis, totalisant 5287 pages.

La CDPQ Infra déplorait ainsi que plus de 1200 pages de documents, en particulier sur les questions environnementales, aient été ignorées dans le rapport que le BAPE a déposé la semaine dernière.

Le promoteur reproche aussi au rapport de comporter des affirmations erronées sur l'état actuel du transport collectif dans la région de Montréal et de brosser un portrait incomplet et déformant des améliorations qu'offrira le REM aux usagers du transport public. Il juge aussi que les craintes du BAPE sur l'hypothétique manque d'intégration du REM aux réseaux existants sont sans fondement.

Vendredi dernier, le premier ministre Philippe Couillard a laissé entendre que le BAPE pourrait avoir outrepassé son mandat en faisant de telles analyses économiques - une critique que le BAPE a rejetée dans son communiqué.

«Le BAPE a pour mission d'éclairer la prise de décision gouvernementale dans une perspective de développement durable, lequel englobe les aspects écologique, social et économique conformément à la Loi sur le développement durable», plaide-t-il.

«Par ailleurs, la Loi sur la qualité de l'environnement et la réglementation demandent au promoteur d'établir la justification ou la raison d'être de son projet, et d'aborder dans son étude d'impact ses dimensions écologiques, sociales et économiques. Il est donc normal que le public et la commission d'enquête abordent ces questions traitées explicitement par le promoteur», ajoute-t-il.

Le Réseau électrique métropolitain, d'une longueur de 67 kilomètres, vise à relier le centre-ville de Montréal, la Rive-Sud, l'Ouest de l'île, la Rive-Nord et l'Aéroport international Pierre-Elliott-Trudeau par la mise en service d'un système léger sur rail (SLR) automatisé et électrique.

Le premier ministre Couillard a assuré que le projet ira de l'avant malgré le rapport peu reluisant du BAPE.

- Avec La Presse canadienne




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