Tisser des liens entre les musulmans et les autres Canadiens

Plusieurs foyers musulmans établis un peu partout au pays ont accepté d'ouvrir... (Photo Mark Lennihan, archives AP)

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La Presse Canadienne

Plusieurs foyers musulmans établis un peu partout au pays ont accepté d'ouvrir leurs portes à des curieux désireux de se familiariser avec leur culture, leurs coutumes, leurs valeurs et leur religion.

Ils se sont joints à une campagne nationale qui a pris son envol au début du mois et qui se poursuivra officiellement jusqu'à samedi prochain.

Khalid Butt, qui est l'un de ses organisateurs, soutient que les objectifs de l'initiative sont faciles à résumer. Il affirme que les visites à domicile permettent aux familles hôtesses d'expliquer à leurs invités qu'elles sont «ouvertes» et disposées à dialoguer pour «essayer de démystifier ce qu'est l'islam et pour tenter de répondre aux questions des gens».

M. Butt souligne que certaines interrogations sont récurrentes.

Il mentionne notamment que bien des Canadiens veulent en savoir plus sur le port du voile, sur la perception de la démocratie chez les musulmans ou encore sur leur sentiment d'appartenance au pays.

Khalid Butt estime que le simple fait d'amorcer une conversation relative à ces thématiques peut permettre de faire tomber des préjugés tenaces mais totalement dénués de fondement.

«Face à face, on arrive à briser la glace et à créer une meilleure compréhension de l'autre», observe-t-il.

M. Butt est convaincu que les musulmans, qui sont souvent des nouveaux arrivants, sortent également gagnants de l'expérience.

«Ça leur permet de comprendre la société dans laquelle ils sont venus s'établir, de tisser des liens .... C'est une autre façon pour eux de s'intégrer», note-t-il.

À ce jour, la campagne a remporté un franc succès.

«La réponse des gens a été supérieure aux attentes. On n'a pas encore fait de bilan mais plusieurs dizaines de familles ont été rencontrées d'un océan à l'autre», lance Khalid Butt, d'un ton enthousiaste.

M. Butt est donc persuadé que la démarche sera reconduite d'année en année.

Il s'en réjouit car, à son avis, il y a encore bien du chemin à parcourir pour que les Canadiens puissent réellement comprendre les fidèles de l'islam.

«La plupart des gens n'ont souvent pas rencontré de musulmans en personne dans leur vie», précise-t-il.

Pour participer à la campagne en cours jusqu'au 14 mars, les internautes doivent se rendre au www.meetamuslimfamily.com.

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