(Vienne) La compagnie autrichienne Austrian Airlines (AUA), filiale du groupe Lufthansa, a annoncé la suspension à partir de jeudi de tous ses vols réguliers en raison de « la baisse rapide de la demande » dans le transport aérien fortement affecté par les conséquences économiques du coronavirus.

Agence France-Presse

Austrian a décidé « d’interrompre temporairement ses vols réguliers », a indiqué lundi la compagnie dans un communiqué précisant que cette suspension serait en vigueur jusqu’au 28 mars. Le dernier vol prévu arrivera à Vienne en provenance de Chicago jeudi à l’aube, mais la compagnie ajoute qu’elle continuera de voler pour des rapatriements de résidents autrichiens à l’étranger.

Comme toutes les compagnies aériennes, Austrian Airlines avait considérablement réduit ses capacités de vols ces derniers jours pour s’adapter à l’effondrement du trafic aérien.

Le chancelier autrichien Sebastian Kurz avait prévenu dimanche soir que les liaisons au départ et à destination de l’Autriche allaient « quasiment s’interrompre », appelant les résidents autrichiens à « rentrer de façon urgente ».

« En tant que compagnie aérienne autrichienne, nous sommes conscients de notre responsabilité et travaillerons avec le gouvernement pour essayer de ramener chez eux autant d’Autrichiens que possible », a indiqué dans un communiqué le PDG de la compagnie Alexis von Hoensbroech.

La compagnie à bas coût Laudamotion, filiale de Ryanair basée à Vienne, a annoncé dans la foulée qu’elle suspendait également tous ses vols à partir de lundi minuit et jusqu’au 8 avril. Le transporteur n’avait conservé ces derniers jours que la desserte de quatre villes (Londres, Dublin, Bruxelles, Stuttgart) sur la centaine de destinations normalement à son programme.