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Palm Springs: du soleil et encore du soleil

Key Views près de Palm Springs.... (Photo Julia Vallelunga, collaboration spéciale)

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Key Views près de Palm Springs.

Photo Julia Vallelunga, collaboration spéciale

Julia Vallelunga
La Presse

À deux heures de route de Los Angeles, Palm Springs est une destination recherchée pour profiter du soleil et de l'air chaud du désert. Il n'y a pas d'océan à proximité, mais ses 300 journées ensoleillées par année convainquent les vacanciers d'y séjourner quelques jours. Les week-ends, les citadins de Los Angeles et de San Diego viennent gonfler la population de la petite ville de 45 000 habitants. Ne soyez pas surpris d'apercevoir de nombreux drapeaux canadiens. Palm Springs est la destination soleil de milliers de Canadiens de l'Ouest.

Jour 1

10 h

Balade à vélo

On enfourche un vélo pour explorer la ville. Le vélo est une excellente façon d'admirer les nombreuses maisons à l'architecture moderne qui bordent le centre-ville. Il y a de nombreuses pistes cyclables et les conducteurs d'automobile sont plutôt courtois. Plusieurs hôtels mettent des vélos à la disposition de leurs «invités».

Midi

Fisherman's Market and Grill

Le Fisherman's Market and Grill, un des restaurants comptoirs les plus populaires de Palm Springs, est fréquenté autant par les gens de l'endroit que par les touristes. On commande au comptoir et on s'installe sur la petite terrasse pour y déguster un excellent fish'n chips ou un fish taco.

www.fishermans.com

13 h 

Du centre-ville à l'Uptown Design District

Le ventre plein, on laisse notre vélo verrouillé à côté du restaurant pour visiter le centre-ville à pied. Direction Palm Canyon Drive, la rue principale de Palm Springs. Au passage, difficile de manquer la statue Forever Marilyn de Seward Johnson! Cette statue de 8 mètres de haut de Marilyn Monroe est installée à l'angle de Palm Canyon Drive et de Tahquitz. Elle y restera jusqu'en juin. En une trentaine de minutes de marche, on rejoint l'Uptown Design District. Dans ce quartier, plusieurs boutiques se spécialisent dans les meubles et les objets de style Mid-Century modern.

16 h

Tramway aérien

Une fois la balade au centre-ville terminée, on retourne à l'hôtel chercher notre voiture pour se rendre au tramway aérien de Palm Springs, l'une des attractions touristiques les plus populaires de la ville. Au pied de la montagne San Jacinto, on monte dans un tramway qui nous emmène jusqu'au sommet, à plus de 2595 mètres d'altitude. Le billet est cher, environ 25$ l'aller-retour, mais la vue au sommet vaut le coup. Pour profiter amplement du moment, on apporte l'apéro et on mange une bouchée dans l'aire de pique-nique au sommet. Pour les plus aventureux, il y a quelques chemins de randonnée à explorer.

www.pstramway.com

19 h 30

Workshop Kitchen " Bar

À Palm Springs, ce ne sont pas les restaurants qui manquent! Les restaurants de la rue Palm Canyon Drive sont bondés chaque soir. Pour un choix moins touristique, on se dirige vers le restaurant Workshop Kitchen " Bar, rue Indian Canyon Drive. Le concept «de la ferme à la table» est sympathique et c'est bon. S'il ne fait pas trop chaud, on mange sur la terrasse, sous les étoiles. Il est conseillé de réserver.

workshoppalmsprings.com

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Jour 2

9 h

Petit-déjeuner chez Rick's Restaurant

Pour un vrai petit-déjeuner américain, on fait comme les habitants de l'endroit et on mange chez Rick's Restaurant. La décoration est un peu démodée, mais le restaurant sans prétention a un menu de petit-déjeuner traditionnel qui ne se réinvente pas!

10 h

Piscine

Impossible d'aller à Palm Springs sans passer un peu de temps sur le bord de la piscine. La plupart des hôtels ont des piscines majestueuses entourées de palmiers. Installé sur une chaise longue, on admire les sommets des montagnes qui entourent la ville. Ces derniers sont parfois enneigés jusqu'à la fin du mois de mars.

Midi

Hadley et magasinage aux Premium Outlets

Situés à moins d'une demi-heure de route, les Premium Outlets sont un arrêt incontournable pour les adeptes du magasinage. Toutes les grandes bannières américaines y sont et la plupart proposent de la marchandise à prix réduit. En route, on fait un arrêt au magasin d'antan Hadley. Ouvert depuis 1931, Hadley est le plus grand magasin de fruits séchés de la région. On repart avec une boîte de dattes Medjool produites localement.

www.premiumoutlets.com www.hadleyfruitorchards.com

15 h

Le parc national de Joshua Tree

Un des plus beaux parcs nationaux de la Californie est situé à une soixantaine de kilomètres de Palm Springs. Le parc Joshua Tree abrite des milliers d'arbres à la forme unique. Ce sont les mormons qui les ont baptisés ainsi, les branches des arbres leur rappelant les bras de Josué tendus vers la terre promise. On se rend au parc Joshua Tree en après-midi pour avoir le temps de se promener dans les sentiers et, surtout, pour regarder le coucher du soleil. Le Keys View surplombant la vallée de Coachella est le meilleur endroit pour l'admirer. Le billet d'entrée est de 15$ par voiture.

www.nps.gov/jotr

20 h

Village Pub

Pour bien terminer la journée, on s'installe sur la grande terrasse du Village Pub, situé en plein centre-ville. Ce restaurant de style «pub anglais» attire une foule à la fois locale et touristique. Côté bouffe, le menu est simple, mais la bonne ambiance l'emporte sur la gastronomie.

Consultez notre dossier sur une foule de villes à découvrir en 48 heures au www.lapresse.ca/48heures




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