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Un banc à 350$ peut-il vous mettre en forme?

Le Malibu Pilates consiste en un simple banc...

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Le Malibu Pilates consiste en un simple banc muni d'un levier résistant qu'on abaisse avec les jambes ou avec les bras.

À la suite des excès des Fêtes, plusieurs personnes amorceront 2009 désireuses de se remettre en forme. Ces dernières années, aux traditionnels rameurs, elliptiques, vélos stationnaires, tapis roulants et autres outils d'entraînement, on a vu s'ajouter des appareils multifonctionnels de qualité très variable. L'un des plus récents, le Malibu Pilates, propose des exercices visant à la fois à renforcer le corps et à perdre du poids.

Cet appareil consiste en un simple banc muni d'un levier résistant qu'on abaisse avec les jambes ou avec les bras. Il offre ainsi une version modifiée de la méthode Pilates, populaire auprès de ceux qui cherchent à rééquilibrer leur corps et à lui donner force et souplesse, plutôt qu'à développer leur musculature.

La variété d'exercices que propose Malibu Pilates constitue un avantage, estime Caroline Pitre, vice-présidente d'Énergie Cardio. Toutefois, lesdits exercices ne sont pas destinés à tous, selon elle. «Pour être efficaces, ils doivent être exécutés avec un alignement parfait des segments. Cela demande donc une bonne expérience et une excellente connaissance du corps humain. Mal exécutés, ces mouvements risquent d'entraîner des blessures à long terme. Sans compter que les résultats en raffermissement et en renforcement musculaire ne seront pas ceux espérés.»

La spécialiste se montre aussi sceptique face aux arguments relatifs aux réductions de poids décrites dans les publicités de l'appareil et sur son site web: 18 livres, 30 livres, 22 pouces de tour de taille, perte d'au moins une grandeur de taille en 10 jours, etc. «C'est une attrape! lance Mme Pitre. Les exercices à eux seuls ne permettent pas de brûler suffisamment de calories. De plus, et dans tous les cas, les gens qui recourent à des appareils d'entraînement pour perdre des kilos doivent soutenir le tout par l'adoption d'un régime alimentaire avec un apport réduit en calories.»

Côté cardiovasculaire, l'experte se montre aussi critique face au Malibu Pilates. «Parce qu'il est incomplet, l'appareil ne permet par d'effectuer un entraînement total. Par conséquent, le système cardiovasculaire des utilisateurs est trop peu sollicité pour qu'on y voie une amélioration.» Comme c'est souvent le cas pour de tels exerciseurs «miraculeux», le fabricant promet des résultats même avec un entraînement léger, à raison de deux ou trois fois par semaine et de 20 minutes par séance.

Le distributeur, Guthy-Renker, ne permet par l'achat de son appareil directement sur le site de Malibu Pilates. Il propose plutôt un essai de 30 jours moyennant 44,90$US (soit 14,95$US plus des frais de transport et manutention de 29,95$US. Si l'objet n'est pas retourné, l'entreprise débitera alors mensuellement 49,95$US pendant six mois à l'acheteur, soit 299,70$US. Le produit reviendra donc à 344,60$US avant taxes.




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