(Londres) Les Internationaux de tennis d’Australie s’ébranleront le 8 février, trois semaines plus tard que prévu, dans le cadre d’un calendrier de l’ATP révisé à cause de la pandémie du coronavirus.

Associated Press

Ce nouveau calendrier, qui couvre les sept premières semaines de 2021, a été dévoilé par les responsables de l’ATP mercredi.

Les dirigeants de l’ATP ont notamment précisé que le tournoi de qualification en prévision des Internationaux d’Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de la saison, se tiendra du 10 au 13 janvier à Doha, au Qatar.

Ces qualifications seront suivies d’une période d’environ deux semaines et demie afin de permettre les déplacements vers Melbourne, incluant une quarantaine de 14 jours pour les joueurs et leurs entraîneurs ou autres membres du personnel de soutien.

Entre le 31 janvier et le 6 février, la ville de Melbourne accueillera deux tournois Masters 250, dont le tournoi international d’Adélaïde, ainsi que la Coupe ATP, un tournoi par équipe réunissant 12 pays, du 1er au 5 février.

Avant une annonce des dirigeants de Tennis Australia au sujet du tournoi, des médias locaux ont rapporté jeudi que les joueurs inscrits au tableau principal pourront entrer au pays en compagnie de seulement deux membres de leur équipe.

De plus, selon les médias, les gouvernements fédéral et étatique fixeraient à 1000 le nombre de joueurs et d’équipes admis dans le pays.

L’État de Victoria a vécu une grave deuxième vague de la COVID-19 au cours de la dernière moitié de l’année, résultant à plus de 800 décès après que des confinements et des couvre-feux eurent été instaurés. Toutefois, l’État n’a répertorié aucun nouveau cas actif en plus de six semaines.

Les joueurs se verraient imposer un temps limité pour s’entraîner à Melbourne Park et seraient contraints de passer le reste du temps dans leur chambre d’hôtel. Ils se déplaceraient de leur hôtel au complexe de Melbourne Park par transport biosécurisé.

Un programme approfondi de tests de dépistage de la COVID-19 sera mis en place avant l’arrivée des joueurs et pendant la quarantaine qui précédera le tournoi.

La saison 2021 de tennis masculin s’amorcera avec un tournoi à Delray Beach, en Floride, du 5 au 13 janvier. En 2020, ce tournoi a été présenté en février, peu de temps avant le début de la pandémie.

Au même moment, la ville d’Antalya, en Turquie accueillera un autre tournoi Masters 250.

Le calendrier couvrant les semaines 8 à 13 de la saison sera dévoilé ultérieurement.

Pour l’instant, la saison sur terre battue s’amorcera au moment prévu dans le calendrier original, soit pendant la 14e semaine de l’année.