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Radwanska affrontera Makarova en demi-finale

Ekaterina Makarova a mis fin vendredi soir au beau... (PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE)

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Ekaterina Makarova a mis fin vendredi soir au beau parcours de l'Américaine Coco Vandeweghe avec une victoire de 6-1, 4-6, 6-1.

PHOTO DAVID BOILY, LA PRESSE

La Polonaise Agnieszka Radwanska est probablement la joueuse la plus méconnue du top 5 mondial, mais elle joue avec la régularité d'un métronome et perd rarement contre les filles moins bien classées qu'elle.

La troisième favorite s'est ainsi aisément qualifiée pour les demi-finales de la Coupe Rogers, vendredi soir au stade Uniprix, en battant la Biélorusse Victoria Azarenka 6-2, 6-2. Elle affrontera samedi en demi-finale la Russe Ekaterina Makarova.

Face à une adversaire visiblement diminuée physiquement, Radwanska a évité les erreurs, retourné toutes les balles et forcé Azarenka à tenter des coups difficiles qu'elle a souvent ratés. Ce sera la troisième présence en demi-finale de la Coupe Rogers pour celle qui a été finaliste à Wimbledon en 2012, quoique sa première à Montréal. «J'aime beaucoup ce tournoi et je suis heureuse de bien faire cette semaine devant le beau public montréalais, a souligné Radwanska après le match.

«Victoria est toujours une adversaire redoutable, avec beaucoup de caractère, a poursuivi la gagnante. Nous avons eu de beaux échanges et je suis contente d'avoir été aussi solide dans toutes les phases de mon jeu.»

Azarenka a été blessée cette saison, ratant plusieurs compétitions dont Roland-Garros, et cette ancienne numéro un mondiale (en 2012) a chuté au 11e rang. Elle n'a remporté qu'un match depuis janvier et est visiblement encore gênée par une blessure au genou droit.

En deuxième manche, incapable de revenir chercher un lob de sa rivale, elle a brisé sa raquette en la lançant deux fois au sol, de rage et de frustration. La finaliste des deux derniers omniums des États-Unis a néanmoins fait preuve d'une formidable détermination en refusant d'abandonner même si elle souffrait manifestement.

Radwanska présente une fiche de 3-2 contre Makarova, mais cette dernière a remporté les deux derniers matchs, chaque fois en Grand Chelem (US Open 2013, Wimbledon 2014). La Russe a vanté l'intelligence de sa prochaine adversaire après sa victoire.

«Elle est très bonne sur les surfaces rapides, a répliqué la Polonaise. Nous avons eu de bons duels par le passé et je sais que ce sera un match difficile [samedi].»

Makarova infatigable!

La Russe Ekaterina Makarova, 19e mondiale, sera donc l'invitée-surprise des demi-finales. Elle a mis fin vendredi soir au beau parcours de l'Américaine Coco Vandeweghe avec une victoire de 6-1, 4-6, 6-1.

«J'étais aussi en demi-finales, la semaine dernière à Washington, et j'espère faire encore mieux ici, a expliqué la gagnante. Ma mère est avec moi en ce moment et je me sens vraiment bien. J'aime les surfaces rapides, et celle-ci me convient parfaitement.»

La joueuse de 26 ans est l'une des rares à avoir déjà battu chacune de trois autres demi-finalistes. Solide sur surface dure, elle a atteint les quarts de finale aux Internationaux d'Australie et à l'Omnium des États-Unis en 2013, mais n'avait jamais franchi la deuxième ronde en cinq participations à la Coupe Rogers.

«Nous sommes arrivés à la dernière minute et j'ai joué tous les jours, en simple et en double... C'est un horaire chargé, mais j'aime cela, j'aime aller sur le court et me battre. Je joue bien depuis Wimbledon et j'espère poursuivre sur cette lancée jusqu'à l'Omnium des États-Unis.

En double, les demi-finales opposeront samedi les favorites italiennes Sara Errani et Roberta Vinci aux Chinoises Chan Hao-ching et Chan Yung-jan (vers 15 h), et les quatrièmes favorites Cara Black, du Zimbabwe, et Sania Mirza, de l'Inde, aux gagnantes du match disputé en fin de soirée vendredi opposant les Chinoises Hsieh Su-wei et Peng Shuai aux Russes Elena Vesnina et... Ekaterina Makarova!

À ce rythme, cette dernière pourrait avoir joué 11 matchs en six jours, si elle va jusqu'au bout en simple et en double.




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