La championne en titre Serena Williams a été promue au septième rang des têtes de série en vue du tournoi de Wimbledon - 19 rangs au-dessus de son classement mondial -, mercredi, ce qui lui permettra d'éviter les joueuses les mieux cotées au moins jusqu'en quarts de finale.

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Williams a remporté son 13e titre du Grand Chelem, l'an dernier, au All England Club. Elle a toutefois marché sur des éclats de vitre depuis et ç'a mené à des caillots de sang aux poumons, si bien qu'elle a dû s'absenter des courts pendant près d'un an. Elle a renoué avec la compétition mardi, au tournoi d'Eastbourne.

Elle devait initialement être la huitième tête de série, mais le retrait de la deuxième tête de série Kim Clijsters, confirmé mercredi, a permis au reste du peloton de gagner un rang.

La favorite du tableau féminin sera la numéro 1 mondiale Caroline Wozniacki. Vera Zvonareva s'est retrouvée deuxième tête de série et la championne des Internationaux de France Li Na s'est hissée au troisième rang. Maria Sharapova sera la cinquième tête de série, un rang derrière Victoria Azarenka.

Chez les hommes, le champion en titre Rafael Nadal a été déclaré le favori. Novak Djokovic sera la deuxième tête de série, Roger Federer la troisième et Andy Murray la quatrième, ce qui respecte le classement mondial de ces joeurs. Le Canadien Milos Raonic sera quant à lui la 31e tête de série.

Federer et Nadal ont accaparé la victoire à l'occasion des huit dernières présentations du tournoi disputé au All England Club. Pour Federer, c'est la première fois qu'il est exclu des deux premières têtes de série à Wimbledon depuis 2003. Cette année-là, il avait remporté le premier de ses cinq titres d'affilée à ce tournoi sur gazon.

Le premier tour de Wimbledon commencera lundi. Le tirage au sort aura lieu vendredi.

Clijsters s'est retirée du tournoi anglais, mercredi, parce qu'elle s'est blessée au pied droit, mardi, en jouant à l'Omnium Unicef aux Pays-Bas.

«Je suis très déçue de devoir me retirer de Wimbledon après avoir subi une nouvelle blessure au pied, a fait savoir Clijsters. En ce moment, je ressens la frustration de constater que cela survient encore une fois juste avant l'un de mes tournois favoris. J'ai toujours pris plaisir à l'atmosphère qu'on retrouve à Wimbledon, mais je n'ai pas le choix, je dois me reposer, guérir et éviter de jouer au tennis pendant quelques semaines.»

Clijsters a remporté trois titres majeurs depuis qu'elle a mis fin à sa retraite en 2009. Elle s'est blessée à la cheville droite en dansant pieds nus à des noces en avril. Elle a pris part aux Internationaux de France, mais elle a été éliminée au deuxième tour.