L'Espagnol Nicolas Almagro a détrôné dimanche le Suédois Robin Söderling en finale du tournoi de tennis suédois de Baastad (terre battue) en trois manches (7-5, 3-6, 6-2), pour son sixième titre de sa carrière.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Déjà finaliste malheureux de Roland-Garros le mois dernier contre le numéro un mondial Rafael Nadal, Söderling, tête de série numéro un et numéro cinq mondial, s'incline encore en finale face à un Espagnol spécialiste de la terre battue, Almagro, 20e au classement mondial avant le tournoi.

Dans un premier set disputé, Almagro, tête de série numéro 4, prenait le dessus en fin de manche, en faisant le break à 5-5. Malgré trois balles de break écartées par le Suédois, Almagro prenait le service de son adversaire sur une balle dans le filet de Söderling, avant de conclure sur son engamement (7-5).

Mais Söderling faisait le break immédiatement dans la première manche en accélérant le rythme, conservant son avantage pour boucler le set 6-3, grâce notamment à un service retrouvé et moins de déchets dans son jeu.

Déjà sorti vainqueur en trois manches de ses deux précédentes rencontres face à l'Italien Andreas Seppi et à l'Espagnol David Ferrer, la tête de série numéro un abordait la troisième manche en confiance, avec le soutien de son public.

Mais à 3-2 en faveur d'Almagro, Söderling flanchait sur son service après avoir sauvé trois balles de break. L'Espagnol, qui avait déjà battu Söderling à Madrid mi-mai, ne perdait pas le fil, et s'imposait en prenant une nouvelle fois le service du Suédois (6-2).

«Je n'ai pas joué mon meilleur tennis», a reconnu Söderling au micro avant de remercier le public et son staff.

«Je veux féliciter Robin pour sa finale à Roland-Garros et pour avoir encore atteint la finale aujourd'hui», a tenté de consoler Almagro lors de la cérémonie de remise du trophée. «Tu pourras gagner ici encore de nombreuses fois», a dit l'Espagnol, vainqueur de son compatriote Tommy Robredo en demi-finale.