(Paris) Le champion du monde poids légers d’arts martiaux mixtes (MMA) Khabib Nurmagomedov, invaincu en 29 combats, a annoncé à la surprise générale sa retraite à 32 ans pour tenir une promesse faite à sa mère.

Agence France-Presse

Le Russe a fait cette annonce après sa victoire contre l’Américain Justin Gaethje samedi soir à Abou Dhabi (Émirats arabes unis), son premier combat depuis le décès en juillet de son père, qui était aussi son entraîneur, de complications après avoir contracté la COVID-19.

« [Ma mère] ne voulait pas que je combatte sans mon père à mes côtés, et je lui ai dit que ce serait mon dernier combat », a-t-il révélé après sa victoire par K.-O. technique à la deuxième reprise.

« Je suis le champion indiscutable et invaincu avec mes 13 victoires et 0 défaite [en UFC, la plus prestigieuse ligue de MMA, NDLR] et mes 29 victoires pour 0 défaite durant toute ma carrière en MMA », a-t-il martelé.

« C’était le rêve de mon père », a-t-il ajouté. Nurmagomedov détient la ceinture des poids légers depuis avril 2018 et a battu la légende des MMA Conor McGregor en octobre de la même année.

L’Irlandais a salué le jeune retraité, lui adressant sur Twitter « respect et condoléances à nouveau ».

L’Américain Daniel Cormier, ex-champion du monde poids mi-lourds (2015-2018) et poids lourds (2018-2019) de l’UFC, a quant a lui adressé, sur Twitter également, ses « félicitations au plus grand champion dans l’histoire de l’UFC ».

L’UFC a estimé que les 29 victoires pour aucune défaite de Nurmagomedov étaient « un héritage qui ne serait jamais égalé ».

Le président de l’UFC, Dana White, a en outre révélé en conférence de presse que l’« Aigle du Daguestan » [une république du Caucase du Nord à majorité musulmane] s’était cassé le pied il y a trois semaines en préparant ce combat. « Avec ce que ce gars a traversé, nous sommes tous chanceux de l’avoir vu combattre ce soir », a-t-il salué.