(Los Angeles) Le combat exhibition entre Mike Tyson, 54 ans, et Roy Jones Jr, 51 ans, a été reporté du 12 septembre au 28 novembre, a annoncé mardi sur l’internet l’ancien champion du monde des poids lourds, rattrapé par le virus de la boxe.

Agence France-Presse

Ce report, annoncé sur le site TMZ Sports, est destiné « à donner à un plus grand nombre de personnes l’opportunité d’assister au plus grand retour de l’histoire de la boxe », explique modestement le légendaire Tyson dans un communiqué. Et il conseille à son futur adversaire « d’être prêt », car il sera « au sommet de sa forme ».

Fait sur mesure pour la télé à la carte

Le combat est toujours prévu au Dignity Health Sports Park de Carson, une ville du comté de Los Angeles, dans une salle pouvant accueillir 27 000 personnes. Sauf si le combat a lieu à huis clos, en raison de la pandémie de coronavirus. Et tout est réuni pour que ce soit un gros succès en télé à la carte, espèrent les promoteurs.

Tyson a remporté 50 victoires, dont 44 par KO, et subi 6 défaites. Il a souvent défrayé la chronique, en dehors du ring.

Jones champion dans quatre catégories

Roy Jones Jr (66 victoires dont 47 par KO, 9 défaites), a été champion du monde dans quatre catégories entre 1993 et 2004 : d’abord en poids moyens et super-moyens, puis chez les mi-lourds et enfin les lourds, dans la WBA.

La compagnie de promotion de l’évènement, baptisée Triller, affirme que la longue fin de semaine de l'Action de Grâce américaine sera plus propice à « cette bataille historique » qui suscite déjà « un énorme intérêt » et sera la première d’une série intitulée les « Triller Battles ». Quant au projet personnel de Tyson, il est baptisé « Legends Only League ».

Badou donnera ses bidoux

Deux autres combats ont été annoncés mardi, pour compléter le programme du 28 novembre à Carson. L’un opposera Blake McKernan à Badou Jack, 36 ans, ex-champion WBC des super-moyens (de 2015 à 2017) et ex-adversaire de Floyd Mayweather. Gambien, né en Suède, Badou donnera une partie de sa bourse aux enfants en difficulté.  

Un autre combat est prévu entre le Britannique Viddal Riley et Rashad Coulter, qui faisait des arts martiaux mixtes jusqu’en 2018 dans le cadre du circuit UFC. On savait déjà que Jake Paul allait combattre, le même soir, une ancienne vedette de la NBA, Nate Robinson.