Le Suédois d'origine gambienne Badou Jack et le Britannique James DeGale n'ont pas pu être départagés à l'issue de leur combat où ils remettaient en jeu respectivement leur titre WBC et IBF des super-moyens, samedi à New York.

AGENCE FRANCE-PRESSE

À l'issue du combat, deux juges ont rendu une carte de 113 à 113 et le troisième une carte de 114 à 112 en faveur de DeGale et le combat s'est soldé par un nul.

DeGale, champion olympique en 2008, a débuté idéalement le combat en envoyant son adversaire au tapis dès la première reprise.

Le Britannique a dominé les trois rounds suivants, avant que Jack ne réagisse dans la 5e reprise et ne le mette en danger par une série d'uppercuts.

Touché à un oeil et à la bouche, DeGale a toutefois repris l'ascendant, malgré une nouvelle alerte au 12e round, et semblait se diriger vers la victoire. Mais Jack a arraché le nul grâce à son sursaut dans la dernière reprise où il a bien failli faire la décision.

Sans surprise, les deux boxeurs estimaient avoir chacun mérité la victoire.

« J'ai beaucoup de respect pour lui, mais j'ai gagné ce combat, j'ai réussi les coups les plus nets », a insisté DeGale qui affiche désormais à son palmarès 23 victoires, un nul et une défaite.

« Il s'est beaucoup défilé sur le ring, il m'a envoyé au tapis mais je me suis aussitôt relevé, j'ai mieux fini que lui », lui a répondu Jack qui a concédé son deuxième nul de suite (20 victoires, une défaite et trois nuls).

Son promoteur, l'ancienne terreur des rings Floyd Mayweather, resté invaincu en 49 combats entre 1996 et 2015, a estimé que Jack avait été volé : « Je ne comprends pas ce que les juges ont vu », a-t-il lâché.

Jack et DeGale devraient se retrouver, mais selon Mayweather, ce deuxième duel pourrait avoir lieu dans la catégorie supérieure, les mi-lourds.

Au programme de cette soirée, figurait également le Portoricain Jose Pedraza qui a concédé sa première défaite et perdu son titre IBF des super-plumes face à l'Américain Gervonta Davis, auteur de sa 16e victoire avant la limite en 17 combats.