Le Danois Mikkel Kessler a remporté le titre WBC des poids super-moyens en disposant de Carl Froch par décision unanime, samedi.

ASSOCIATED PRESS

Les juges ont remis des cartes de 117-111, 116-112 et 115-113, toutes en faveur de Kessler (43-2), même si le pugiliste danois souffrait d'une profonde lacération au-dessus de l'oeil gauche lors des derniers rounds.

Ce combat de championnat était présenté dans le cadre du tournoi des Super Six, un événement conçu pour offrir trois combats à chacun des six meilleurs boxeurs de 168 livres au monde, et dont l'identité du champion sera déterminée par un système de pointage en fonction des résultats.

Les quatre meilleurs pugilistes accèdent ensuite aux demi-finales, à l'issue desquelles un combat de championnat sera présenté, en 2011.

Il s'agissait de la première victoire de Kessler dans ce tournoi, après qu'il eut perdu son titre WBA aux dépens d'Andre Ward le 21 novembre.

Froch (26-1) avait défait l'Américain Jermain Taylor par K.O. au 12e round l'année dernière pour défendre avec succès son titre, et avait triomphé par décision partagée contre Andre Dirrell en octobre dernier à son premier duel du Super Six.

Kessler et Froch ont deux points chacun au classement général du Super Six après deux combats.

Les deux hommes ont été ébranlés dernièrement, mais le Danois pouvait compter sur une foule partisane bruyante, qui a carrément enterré les 200 supporters britanniques de Froch qui s'étaient déplacés pour l'événement.

Kessler a exploité son jab pour prendre le contrôle du combat dès les premiers rounds avant que Froch ne retrouve son aplomb et qu'il ne se mette à l'attaque vers la fin du troisième engagement. Kessler est allé au tapis au cinquième, mais les juges ont déterminé qu'il avait glissé.

Kessler a retrouvé ses esprits et a graduellement pris la mesure du Britannique, qui saignait du nez.

Kessler s'est cependant mis à saigner abondamment d'une lacération au-dessus de l'oeil gauche, et Froch a tenté, en vain, d'aggraver cette blessure au cours des derniers rounds.