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Jean Pascal fait le poids, mais non sans peine

Jean Pascal affrontera le Mexicain Pablo Daniel Nievas... (Photo: Robert Mailloux, La Presse)

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Jean Pascal affrontera le Mexicain Pablo Daniel Nievas samedi soir.

Photo: Robert Mailloux, La Presse

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De Bute à Ngoudjo: tout sur l'actualité de la boxe au Québec. »

Marc Tougas
La Presse Canadienne
Montréal

Jean Pascal a fait le poids en vue de son combat de samedi au Casino de Montréal, mais non sans peine.

Le boxeur lavallois, qui affrontera le Mexicain Pablo Daniel Nievas, a présenté un poids de 167,8 livres alors que la limite permise était de 168, vendredi, mais une quarantaine de minutes seulement après la pesée officielle.

Pascal a d'abord fait vaciller la balance à 168,9 livres lors de cette pesée officielle, puis à 168,6 après qu'il eut enlevé son caleçon. Selon les règles en vigueur pour le combat de championnat WBO inter-continental, le protégé du Groupe Yvon Michel avait deux heures pour perdre les six onces en trop.

Faute de quoi, il aurait dû remettre 20 pour cent de sa bourse à son adversaire et n'aurait pu décrocher le titre à l'enjeu. Celui-ci serait devenu vacant en cas de victoire du Lavallois de 26 ans.

Pascal a toutefois disparu pendant une demi-heure, s'étant dirigé vers le tapis roulant le plus proche afin de perdre le poids en trop. Ce qu'il a fait.

«J'avais deux heures pour faire le poids, donc j'ai fait le poids à l'intérieur des limites prescrites, sans problème», a commenté Pascal, vendredi, en tentant de minimiser l'impact de sa bourde.

Une bourde qui n'a pas eu de conséquence concrète, il est vrai. Sauf qu'à voir l'expression de son visage, il est clair qu'il n'a pas apprécié vivre ce moment devant public.

«J'ai appris que ma balance était une livre trop légère, ce qui fait que je me suis retrouvé une livre trop lourd ici», a par ailleurs tenté d'expliquer Pascal.

«Il a fait le poids, a dit de son côté Yvon Michel, lui aussi moins volubile que d'habitude. Ça lui a seulement pris un peu plus de temps que d'habitude.»

Pascal (21-1-0, 14 K.-O.) pourra néanmoins disputer, en retour de son plein salaire, son duel contre Nievas (22-5-1, 15 K.-O.). Il en sera alors à son premier combat à Montréal en 15 mois.

Le boxeur de cinq pieds 11 pouces effectuera sa première sortie dans le ring depuis son combat de championnat du monde en Angleterre contre Carl Froch. Il avait subi la défaite par décision unanime, le 12 décembre dernier.

Pascal l'avait auparavant emporté par décision unanime devant Omar Pittman, le 11 janvier 2008, à Hollywood, en Floride. C'était un mois après sa victoire par décision unanime face à Brian Norman au Centre Bell.

«Contre Froch, je me suis trop battu, je n'ai pas assez boxé, a dit Pascal. Cette fois, je veux boxer, montrer ma technique, montrer ce que je peux faire dans un ring. C'est un combat qui pourrait me permettre de recommencer à monter dans les classements et d'obtenir un autre combat de championnat du monde d'ici un an.»

Olivier Lontchi, Patrice L'Heureux, Ahmad Cheiko et Logan McGuinness seront les autres protégés de GYM à l'affiche lors du gala qui commencera samedi midi au Casino de Montréal. Le combat de David Lemieux a été annulé. Son adversaire, le Mexicain Jose Umberto Corral, a dépassé la limite permise... de plus de 11 livres!

L'entraîneur de Corral, Roberto Valenzuela, s'est offert pour remplacer son poulain à pied levé. Il s'est présenté sur la balance à 151,6 livres, 10 livres de moins que Lemieux, ce qui aurait été suffisant aux yeux de la Régie des alcools, des courses et des jeux pour permettre le combat - l'écart maximum permis entre deux boxeurs étant de 11 livres. Mais les dirigeants de GYM ont préféré annuler le combat.

Valenzuela est ce même boxeur qui a affronté Phil Lo Greco, le 29 novembre dernier au Casino de Montréal. Il a une fiche de 48-46-2 avec 40 K.-O.




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