Deux joueurs européens se sont ajoutés à la formation de l'Impact, mercredi, quand le club montréalais a annoncé avoir conclu des ententes de deux saisons chacune avec le milieu de terrain portugais Helder Filipe Da Costa Soares et le milieu de terrain et latéral droit français Philippe Billy.

LA PRESSE CANADIENNE

Helder Filipe Da Costa Soares est un milieu offensif qui aura 28 ans le 10 février. Il a joué en deuxième division au Portugal au cours des 10 dernières années et a notamment fait partie de l'équipe nationale du Portugal des moins de 20 ans.

Avant de se joindre à l'Impact, il évoluait pour le CD Feirense et a disputé son dernier match contre Portimonense le 10 décembre 2009. Il a aussi joué avec le SC Freamunde, de 2000 à 2004, puis de 2006 à 2009, ainsi que pour le FC Vizela, de 2003 à 2006.

Né à Nantes, Philippe Billy a eu 28 ans le 13 janvier. Il a disputé un total de 24 matchs avec le Stade Brestois 29, en Ligue 2, en France, lors des saisons 2007-2008 et 2008-2009. Il a aussi porté les couleurs de l'US Lecce en Série A et B, en Italie, pendant quatre saisons (2001 à 2004, 2005-2006).

Billy a aussi joué 36 matchs lors de la campagne 2004-2005 en première division belge avec le RAEC Mons et 25 parties en championnat de France national avec le Stade Lavallois MFC, en 2006-2007. En 1998, il a aussi été sélectionné en équipe de France des moins de 17 ans et a remporté l'année suivante le tournoi des quatre nations avec l'équipe de France des moins de 18 ans.

Avec l'addition de ces deux nouveaux joueurs, l'Impact a désormais six joueurs étrangers dans son alignement. Les quatre autres sont Peter Byers, Cédric Joqueviel, Leonardo Di Lorenzo et Stefano Pesoli. L'équipe, qui a amorcé son camp d'entraînement cette semaine, a présentement un total de 20 joueurs sous contrat.

«Nous ajoutons à notre alignement deux joueurs qui auront des rôles importants et je suis confiant qu'ils vont améliorer notre équipe, a déclaré le directeur technique de l'Impact Nick De Santis. Il s'agit de deux joueurs qui ont joué à un excellent niveau et qui possèdent cette culture du soccer européen. Les deux joueurs ont montré une grande motivation et une volonté de vivre une nouvelle expérience en Amérique du Nord avec l'Impact.»

«Lors de notre voyage au Portugal, en novembre dernier, nous avons fait beaucoup de recrutement et Filipe est un joueur qui nous a impressionné, a expliqué De Santis. On cherchait un joueur qui pouvait gérer le milieu de terrain et qui était capable de générer de l'attaque. Billy est lui aussi un joueur de qualité qui possède une attitude très professionnelle et qui se donne toujours au maximum pour son équipe. Le directeur sportif de la Fiorentina, qui était à l'époque avec l'US Lecce, nous a dit beaucoup de bien à son sujet.»

«Je pense que les deux joueurs parviendront à s'intégrer dans notre style de jeu qui favorise la possession du ballon, a déclaré l'entraîneur-chef de l'Impact Marc Dos Santos. Ce sont des joueurs de talent qui ont été des éléments-clés dans leur club respectif.»

Helder Filipe Da Costa Soares portera le numéro 8 lors de la saison 2010, tandis que Philippe Billy arborera le numéro 21. Notons aussi que le milieu de terrain Leonardo Di Lorenzo portera désormais le numéro 11, alors que le nouveau-venu Tyler Hemming s'est approprié le numéro 6.