(Vancouver) Marc Dos Santos assure que ses joueurs des Whitecaps de Vancouver savent que la saison ne sera pas plus facile dans les prochains jours.

Gemma Karstens-Smith
La Presse Canadienne

Confinés à Portland, loin de leur famille, de leurs amis et de leur routine, les Whitecaps (5-9-0) sont sur le point d’amorcer une séquence de cinq rencontres en 12 jours. La première aura lieu samedi, face aux Sounders (7-3-3), à Seattle.

Les Sounders occupent actuellement le premier rang d’une association Ouest très compétitive, où chaque équipe se bat pour sa position en vue des séries. Les Whitecaps ne se trouvent qu’à trois points d’une place en séries.

D’être fort mentalement sera très important d’ici la fin du calendrier, estime Dos Santos.

« Avoir une mentalité de gladiateur »

« Notre état d’esprit doit être au sommet », a-t-il dit en vidéoconférence jeudi.

Nous devons avoir une mentalité de gladiateur. Avoir le désir de se battre dans la souffrance et l’inconfort. Ce ne sera pas joli à certains moments et nous devrons trouver des solutions.

Marc Dos Santos

Les Whitecaps portent le poids de la saison. Après une série de trois revers, les Whitecaps ont remporté trois victoires en quatre sorties. Mais ils ont perdu leurs deux dernières, dont une dégelée de 6-0 aux mains du LAFC.

Plusieurs des joueurs du club ont profité d’un répit bien mérité en regagnant leur domicile de Vancouver pendant quelques jours cette semaine.

« C’était une bonne petite pause du soccer pendant un bref moment », a concédé le défenseur Jake Nerwinski, qui a ajouté que tout le monde avait regagné la base de Portland réénergisé mercredi.

« Nous en avions besoin et souhaitons que ça va nous aider. »

Face aux Sounders, les Whitecaps devront se méfier de Jordan Morris, auteur de sept buts et six aides cette saison. Dos Santos a admis qu’il avait animé les discussions de son club à l’entraînement.

« C’est l’un des meilleurs joueurs de la ligue, l’une des plus grandes menaces de la ligue, a dit l’entraîneur. Un joueur puissant, dangereux dans les transitions. Nous sommes bien au courant. »

Les Whitecaps devront aussi trouver une façon de marquer, eux qui ont été blanchis à leurs deux derniers matchs. Le dernier but du club remonte au 19 septembre.