Le FC Barcelone choisira un nouvel entraîneur dans les prochains jours, après le congédiement de Quique Setién, il vient de congédier aussi son directeur sportif Éric Abidal et il pourrait avoir un nouveau président l’année prochaine.

Tales Azzoni Associated Press

Le club promet également des changements structurels « de grande envergure » et « profonds » après l’une de ses défaites les plus humiliantes de son histoire, une défaite de 8-2 contre le Bayern Munich en quarts de finale de la Ligue des champions, vendredi.

Messi très mécontent de l'équipe

La grande question qui demeure en suspens est de savoir si le club sera en mesure de garder Lionel Messi.

PHOTO MANU FERNANDEZ, AFP

Messi avait l’air d’avoir déjà abandonné à la mi-temps du match contre le Bayern Munich, le 14 août, lorsque des images l’ont montré assis à une extrémité du banc, regardant vers le bas et se rongeant les ongles en attendant de retourner sur le terrain.

La plus grande vedette de l’équipe depuis plus d’une décennie a un contrat avec Barcelone jusqu’en 2021, mais il n’a pas caché son mécontentement à l’endroit du club.

Messi a été plus incisif que jamais cette saison, parlant des problèmes de l’équipe et soulignant les mauvaises décisions des directeurs de club. Bien qu’il n’ait jamais vraiment fait allusion à son départ, ses récents gestes ont soulevé des doutes sur son avenir.

« Le football est un sport où la carrière passe vite. Ces deux prochaines années, alors qu’il aura encore la capacité d’avoir un impact, va-t-il vouloir continuer sans vraiment concourir pour les grands titres ? Je ne sais pas », a constaté l’ancien joueur Rio Ferdinand.

Négociations suspendues

Les médias espagnols ont rapporté que les négociations pour prolonger le contrat de Messi au-delà de juin prochain étaient suspendues depuis que les problèmes au club se sont aggravés. Un média brésilien, Esporte Interativo, a déclaré que Messi voulait en fait partir maintenant au lieu d’attendre l’année prochaine.

Des rumeurs selon lesquelles des clubs voulaient signer Messi ont commencé à faire surface immédiatement après la défaite de l’équipe contre le Bayern, notamment le Manchester City de l’entraîneur de Pep Guardiola en tête.

Beaucoup pensent que l’humiliation contre le Bayern a peut-être été le point critique pour l’Argentin. Messi avait l’air d’avoir déjà abandonné à la mi-temps, lorsque des images l’ont montré assis à une extrémité du banc, regardant vers le bas et se rongeant les ongles en attendant de retourner sur le terrain.

Messi et ses coéquipiers ont dû faire face à des partisans furieux qui les ont confrontés et critiqués au centre d’entraînement du club après le retour de l’équipe du Portugal.

Messi silencieux

Messi a été inhabituellement silencieux depuis la défaite à Lisbonne et n’a fait aucune déclaration publique, contrairement à son attitude lorsque l’équipe a perdu le titre de champion d’Espagne contre le Real Madrid il y a quelques semaines lorsqu’il s’est adressé aux médias à cœur ouvert.

Plus tôt cette saison, Messi a critiqué les directeurs de Barcelone pour certaines de leurs décisions. Il était particulièrement en colère contre le directeur sportif Eric Abidal après les critiques de ce dernier au sujet des efforts des joueurs au milieu d’une série de mauvais résultats. Abidal a été congédié, mardi.

Il avait également déclaré qu’il ne pensait pas que Barcelone réussirait en Ligue des champions de la façon dont les choses allaient.

Le Barça en difficulté financière

Le club fait également face à une situation financière difficile en raison de la pandémie de coronavirus, ce qui pourrait rendre plus difficile les négociations avec Messi. Pourtant, le président de Bacelone, Josep Bartomeu, a toujours dit qu’il s’attendait à ce que Messi termine sa carrière avec le club, et que Messi souhaite la même chose.

Le résultat des élections présidentielles de l’année prochaine jouera probablement un rôle crucial dans la décision de Messi, et il sera également important qu’il soit satisfait du travail du nouvel entraîneur de l’équipe.

Messi, âgé de 33 ans, fait partie des joueurs vieillissants de l’équipe, aux côtés de Gerard Piqué, Sergio Busquets, Ivan Rakitic, Arturo Vidal et Jordi Alba. Les jeunes vantés comme des vedettes montantes incluent Ansu Fati et Riqui Puig, bien qu’il soit trop tôt pour savoir à quel point ils pourront contribuer à la première équipe à l’avenir.

Après l’annonce « des changements profonds dans la première équipe », beaucoup se demandent ce que cela signifiera pour Messi.