(Londres) Une statue en l’honneur de l’ancien joueur de foot anglais Jack Leslie, dont la convocation en équipe nationale avait été retirée en 1925 après que le sélectionneur a appris qu’il était noir, va être érigée près du stade de Plymouth Argyle.

Agence France-Presse

Une collecte de fonds a permis de récolter 100 000 livres (174 000 dollars canadiens) pour rendre hommage à Leslie, de père jamaïquain et de mère anglaise, qui a disputé 401 rencontres et marqué 137 buts pour Plymouth Argyle entre 1921 et 1934.

S’il existe déjà une fresque en son honneur au stade de Plymouth et que la salle de réunion du club porte son nom, les supporters souhaitaient aller plus loin.  

« Après avoir réussi à atteindre notre but de façon aussi concluante, nous sommes encouragés à continuer. Récolter plus d’argent nous permettra d’avoir une plus grande statue », a déclaré Greg Foxsmith, cofondateur de la campagne en faveur de Jack Leslie.

« À court terme, nous continuerons au minimum à récolter de l’argent pour construire le meilleur mémorial possible pour Jack », explique Foxsmith.

« Cela permettra aussi de raconter l’histoire de Jack Leslie afin de combattre les préjugés et la discrimination », a-t-il poursuivi.

Leslie a longtemps été le seul joueur de foot professionnel noir durant sa carrière à Plymouth, dont il a été le capitaine.