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Antonio Conte nommé sélectionneur de l'Italie

Antonio Conte... (PHOTO MARCO BERTORELLO, AFP)

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Antonio Conte

PHOTO MARCO BERTORELLO, AFP

Agence France-Presse
ROME

Antonio Conte, ancien entraîneur de la Juventus Turin, a été nommé sélectionneur de l'Italie en remplacement de Cesare Prandelli, a annoncé jeudi la Fédération italienne de football.

Conte, 45 ans, était le favori pour succéder à Cesare Prandelli après l'élimination au premier tour du Mondial-2014 de la Squadra Azzurra. Selon le nouveau président de la fédération Carlo Tavecchio, Conte, qui toucherait deux millions d'euros de salaire annuel, sera présenté à la presse mardi à Rome.

Engagé pour deux ans, jusqu'au 31 juillet 2016, le nouveau sélectionneur aura pour mission de «relancer l'équipe nationale et de former de nouveaux joueurs à travers les centres de formation fédéraux», indique la Fédération italienne dans un communiqué.

Le contrat, conclu grâce à l'apport financier de Puma, l'équipementier de la Squadra, prévoit également différents bonus pour le technicien italien en cas de qualification pour l'Euro-2016, d'accession à la finale, et de progression d'au moins cinq places au classement de la Fifa. L'Italie pointe actuellement à un triste 14e rang.

Conte, arrivé sur le banc de la Juve en 2011, a quitté la Vieille Dame mi-juillet avec un bilan en or sur le plan national: trois titres de champion d'Italie en trois ans (2012, 2013, 2014) et deux Supercoupes d'Italie (2012, 2013). «J'ai prouvé que j'étais un gagnant», avait-il déclaré dans un message vidéo posté sur le site internet du club.

Il affiche cependant des résultats décevants sur la scène européenne avec notamment une élimination de la dernière Ligue des champions dès la phase de poule avant de sortir de l'Europa League en demi-finales contre le Benfica Lisbonne.

Le technicien italien, qui aurait signé pour deux ans selon les médias, aura pour lourde tâche de reconstruire un vestiaire miné par des tensions entre jeunes et tauliers de la sélection après l'élimination précoce au Brésil.

«On entend souvent dire qu'il faut du changement, que Buffon, Pirlo, De Rossi, Chiellini et Barzagli sont vieux, mais la vérité c'est que quand il faut pousser le chariot, ceux-là sont toujours au premier rang», avait notamment déclaré le gardien et capitaine de la Squadra Gianluigi Buffon.

Conte retrouvera d'ailleurs de nombreux joueurs qu'il a dirigés comme entraîneur de la Juve. Peut-être sortira-t-il Pirlo de sa retraite internationale, qui avait annoncé qu'il quittait la Squadra, avant d'ajouter qu'il «reviendrait volontiers (...) si le nouveau sélectionneur devait faire appel à (lui)», selon des propos rapportés par le Corriere dello Sport.

Vice-champions d'Europe en titre, l'Italie démarre sa campagne de qualification pour l'Euro-2016 en France par un déplacement en Norvège le 9 septembre. Ils retrouveront également dans le groupe H l'Azerbaïdjan, la Bulgarie, la Croatie et Malte.




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