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Impact: une séquence bien gérée

Les joueurs de l'Impact célèbrent leur remontée et... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Les joueurs de l'Impact célèbrent leur remontée et leur victoire de 3-2 contre le Real Salt Lake, samedi au Stade Saputo.

Photo Bernard Brault, La Presse

Mercredi soir, au terme de la première manche du Championnat canadien contre les Whitecaps de Vancouver, l'Impact pourra enfin souffler. Joueurs et entraîneurs prendront alors une grande respiration après une séquence de 7 matchs en 21 jours.

Durant cette portion du calendrier et en dépit de nombreuses blessures, l'Impact a éliminé le Toronto FC en Championnat canadien tout en restant invaincu à domicile. Battre le Real Salt Lake, qui avait le vent dans les voiles, après un tel calendrier n'a pas été une tâche facile, samedi.

«C'est vraiment héroïque de notre part [contre le Real Salt Lake], car le programme était très dur, a résumé Marco Schällibaum après le match. Comme entraîneur, je voyage avec l'équipe, je suis fatigué, mais ce sont les joueurs qui jouent 90 minutes. Ils font le travail sur le terrain et je dois leur lever mon chapeau, car la base est très nette.

«On a bien géré ces deux, trois dernières semaines, qui étaient vraiment difficiles. On a bien gardé la fraîcheur dans l'effectif.»

Le seul bémol concerne les déplacements à San Jose, puis à New York, où l'Impact aurait dû mettre en banque quelques points supplémentaires. Pour le moral et aussi garder contact avec le haut du classement, le onze montréalais devait donc retrouver le chemin de la victoire avant sa pause de 10 jours.

Avec désormais 20 points au compteur - un chiffre que Schällibaum tenait rapidement à atteindre -, l'Impact possède 10 matchs d'avance sur sa feuille de route de l'an dernier. À cet excellent début de saison s'ajoute également le constat d'une Association de l'Est généralement plus faible, marquée par les débuts calamiteux du Fire de Chicago et du DC United.

Du caractère

L'autre enseignement de cette séquence est l'état d'esprit démontré par l'Impact. En Championnat canadien, lors du match retour contre son rival torontois, il a rattrapé un retard de deux buts encaissés lors du match aller pour signer l'une des victoires les plus probantes de son histoire (6-0). Puis contre les Red Bulls, Di Vaio est passé à quelques centimètres de couronner une remontée de deux buts. Cette tendance s'est finalement accomplie contre le Real Salt Lake. Même si l'Impact a encaissé la moitié de ses buts après la 76e minute, il possède, en contrepartie, les ressources pour renverser des situations compliquées.

«Contre le Real Salt Lake, on a remporté une victoire de caractère, ce dont nous aurons besoin durant l'année, a assuré Di Vaio. On ne peut pas, toutes les fois, gagner avec la qualité. On a vu que l'on peut gagner comme ça en montrant du caractère dans le match.»




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