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Europa League: Chelsea et Benfica en finale

Chelsea s'est qualifié pour la première finale de C3 de son histoire en battant... (Photo Reuters)

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Agence France-Presse

Chelsea s'est qualifié pour la première finale de C3 de son histoire en battant le FC Bâle 3 à 1, après avoir été mené à la mi-temps, jeudi à Londres en demi-finale retour de l'Europa League.

Le 15 mai à Amsterdam, ils auront l'occasion de remporter la petite Coupe d'Europe un an après avoir décroché la grande et d'être le premier club anglais au palmarès de la C3 depuis Liverpool en 2001. Il s'agira de leur dernière chance de gagner un trophée cette saison, mais pas de leur ultime objectif, la priorité restant de se qualifier pour la Ligue des champions.

Les joueurs de Rafael Benitez, qui avait poursuivi sa politique de rotation en titularisant des joueurs comme Torres, Bertrand et Azpilicueta, mais pas Terry, Cole, Oscar, Mata ni Ba, ont souffert en première période face à des champions de Suisse très vifs.

Mis sous pression juste avant la pause par un but de Salah (45+1), les «Blues» ont confirmé leur victoire du match aller (2-1) au retour des vestiaires en marquant trois fois en neuf minutes par Torres (50), Moses (52) et David Luiz (59).

Les deux équipes ont eu des occasions, notamment un tir sur le poteau de Lampard pour Chelsea et une reprise splendide de Streller juste à côté pour Bâle, avant que Salah ne fasse passer un frisson dans les tribunes en ouvrant le score de près au milieu d'une défense un peu statique.

L'espoir suisse s'est effondré avant l'heure de jeu. Torres, très moyen jusque-là, a d'abord profité d'un ballon renvoyé dans ses pieds par le gardien sur un tir de Lampard, qui devra attendre pour égaler le record de buts de l'histoire du club (202).

Puis Moses a creusé l'écart avec un peu de réussite en profitant d'un contre favorable avant que David Luiz ne mette son équipe à l'abri d'une belle frappe enveloppée.

Cela n'a toutefois pas suffi à faire taire les «José Mourinho, José Mourinho» scandés par le public de Stamford Bridge quand Benitez se levait de son banc.

Un doublé de Cardozo envoie Benfica en finale

Un doublé de Cardozo a qualifié Benfica en finale de l'Europa League face à Chelsea après un succès dans la douleur contre Fenerbahçe (3-1) jeudi à Lisbonne, en demi-finale retour, qui annule la défaite concédée à l'aller (1-0).

Après avoir échoué à ce stade la compétition il y a deux ans, le club lisboète affrontera les Blues de Chelsea le 15 mai à Amsterdam pour la neuvième finale européenne de son histoire. Mais le double champion d'Europe en 1961 et 1962 n'était plus aussi proche d'un nouveau sacre continental depuis cette finale de C1 perdue en 1990 contre l'AC Milan.

Poussé par l'ambiance survoltée du stade de la Luz, Benfica a vite remis les compteurs à zéro grâce à l'ouverture du score par l'Argentin Gaitan qui, d'un coup de génie, surprenait le portier turc Demirel en déviant l'appel de Lima du bout du gauche (9).

Alors que les Aigles pensaient avoir fait le plus dur, l'arbitre sifflait une main de Garay dans la surface de réparation et le Néerlandais Dirk Kuyt égalisait sur penalty(23).

Fébriles, les deux équipes se rendaient alors coup pour coup. Sow échouait à deux reprises côté turc (27, 30). Et, après avoir frappé au-dessus de la transversale de Demirel (31), c'est le Paraguayen Oscar Cardozo qui, entouré de défenseurs, trouvait la brèche pour redonner l'avantage aux siens (35).

Pourtant, à la pause, les Stambouliotes restaient qualifiés grâce au but à l'extérieur. Benfica a donc insisté par Cardozo, dont la lourde frappe frôlait le poteau turc (50), et Lima, qui ne parvenait pas à conclure un bon débordement de Gaitan (63).

Le géant paraguayen héritait alors d'un ballon conquis par Luisao sur corner, et n'avait plus qu'à ajuster Demirel pour délivrer les quelque 60 000 spectateurs de la Luz (66).




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