En raison d'un rythme de deux matchs par semaine et la perspective d'un mois de juillet hyper chargé, l'Impact devrait affronter DC United avec des jambes fraîches, ce soir à 19 h 30, dans la capitale américaine.

Pascal Milano LA PRESSE

Ces changements devraient essentiellement concerner un secteur défensif qui n'a pas apporté toutes les garanties en l'absence des deux piliers que sont Nelson Rivas et Matteo Ferrari.

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Lors du dernier entraînement, hier, Jesse Marsch a ainsi testé Zarek Valentin, habituel arrière droit, en défense centrale. «Nous sommes toujours en train d'évaluer la situation, mais c'est une chose à laquelle nous pensons, a indiqué l'entraîneur montréalais. Il a déjà joué à cette position à de nombreuses reprises par le passé et il est un très bon défenseur central.»

Du quatuor aligné hier, Shavar Thomas était le seul à jouer à la même position que lors du match contre Toronto, mercredi. Les couloirs étaient occupés par Tyson Wahl et Calum Mallace, toujours en attente de son premier match dans la MLS.

Marsch réserve-t-il également une surprise dans les buts? Pour une très rare fois, il est sorti de son discours collectif pour émettre une critique à l'endroit de son gardien Donovan Ricketts. Il ne serait donc pas saugrenu de voir Evan Bush titularisé dès ce soir ou au cours de la prochaine semaine. «Je crois toujours que Donovan est un élément important, mais donner une chance à Evan nous trotte dans l'esprit, a révélé Marsch. Il a été bon aux entraînements et lors des matchs de réserve. Si nous faisons appel à lui, c'est parce qu'il l'aura mérité.»

Après avoir joué 55 minutes pour son premier match avec l'Impact, Marco Di Vaio amorcera cette fois le match sur le banc. Il devrait ainsi faire le chemin inverse et aider l'équipe lors de la dernière demi-heure de la rencontre. «Nous voulons bien gérer ces trois matchs et ne pas trop le fatiguer. On peut voir qu'il fait des progrès chaque jour et il ne va que s'améliorer avec le temps.»

Par ailleurs, Patrice Bernier ratera ce déplacement en raison d'une suspension d'un match reçue pour un tacle dangereux sur Ryan Johnson, mercredi.

»Aller de l'avant»

Si les joueurs de l'Impact souhaitent tous oublier l'humiliation devant Toronto (3-0), l'adversaire proposé n'est pas des plus coopératifs. Malgré une défaite contre le rival new-yorkais, DC United trône au sommet de l'Association de l'Est avec 30 points et un seul revers au RFK Stadium, en 2012. Plus tôt cette année, l'Impact y avait fait match nul 1 à 1.

«Nous avons hâte à ce défi contre DC. Ce sera un match compliqué, mais nous ne devons plus penser à celui contre Toronto et aller de l'avant. Nous cherchons un résultat positif, voilà notre état d'esprit actuel», a lancé Thomas.

Ferrari reviendra avant Rivas

Déjà blessé plus tôt cette année, Nelson Rivas sera de nouveau à l'écart pendant quatre à six semaines en raison d'une blessure à l'abdomen. Le Colombien s'est blessé le 23 juin, lors du match contre Houston. Les nouvelles sont meilleures pour l'autre défenseur central, Matteo Ferrari. Blessé au quadriceps droit, l'Italien guérit plus vite que prévu. Jesse Marsch espère qu'il sera prêt à rejouer d'ici deux à trois semaines.