C'est pour éviter à Diego Maradona d'être compromis qu'il n'y avait pas eu de contrôle antidopage après le barrage pour le Mondial 1994 remporté par l'Argentine contre l'Australie, a assuré mardi le président de la Fédération argentine de football (AFA), Julio Grondona.

Publié le 24 mai 2011
AGENCE FRANCE-PRESSE

«On n'a pas effectué de contrôle car il sortait d'une affaire de dopage, et qu'il pouvait avoir gardé une mauvaise habitude», a déclaré le président Grondona au téléphone à l'AFP, en évitant de prononcer le nom de Maradona.

Maradona avait assuré lundi que les joueurs sud-américains avaient pris des produits interdits avant de remporter ce barrage et il avait mis en cause le rôle dans cette affaire de Grondona, également vice-président de la Fédération internationale (Fifa).

Les joueurs argentins avaient reçu avant le match un «café rapide», additionné d'un produit dopant, et s'il n'y a pas eu de contrôle, c'est que les officiels, dont le président lui-même, étaient au courant, avait-il affirmé à la chaîne de télévision America.

«Pourquoi n'y a-t-il pas eu de contrôle antidopage lors du match contre l'Australie, alors qu'il y en avait eu dans tous les matches? Ce qui s'est passé, c'est que pour jouer contre l'Australie, on nous a donné un café rapide. Ils mettaient quelque chose dans le café et grâce à cela nous courions plus et tu la mettais plein cadre», avait accusé Maradona.

«Pourquoi ne le demandez-vous pas aux joueurs?», a poursuivi M. Grondona dans son entretien mardi à l'AFP, soulignant que les propos de Maradona constituaient «un outrage aux joueurs».

«Je ne peux savoir s'ils prenaient du café, du mate (infusion locale) ou du Coca Cola», a-t-il ajouté.

Maradona, 50 ans, capitaine de l'équipe championne du monde en 1986, exclu du Mondial 1994 pour un contrôle positif à l'éphédrine, a multiplié ces derniers jours, les appels à la démission de M. Grondona, un «vieux» à la tête de l'AFA depuis 1979.

Il a en outre annoncé qu'il allait le poursuivre en justice pour avoir fait référence avec légèreté à ses problèmes d'addiction aux drogues, alors qu'il assure ne plus en avoir consommé depuis sept ans.

Maradona vient de signer un contrat d'entraîneur au club Al-Wasl de Dubaï, dix mois après avoir quitté la tête de la sélection albiceleste après l'échec en quart de finale du Mondial-2010, en raison de désaccords avec le président Grondona et le manageur, Carlos Bilardo.