Un but de l'attaquant Reda Agourram en première demie a permis à l'Impact de Montréal de signer une victoire par jeu blanc de 1-0 contre le Barracuda FC, samedi au Stade Sir Vivian Richards, à Antigua, dans le cadre du premier affrontement d'une série amicale aller-retour entre les deux clubs.

LA PRESSE CANADIENNE

Agourram a inscrit le but vainqueur à la 26e minute après avoir accepté une passe du milieu de terrain Philippe Billy.

Agourram a battu le gardien du Barracuda d'un tir bas en croisé de l'intérieur de la surface de réparation.

«Nous avons joué un excellent match sur la route. Je suis particulièrement fier de l'attitude des joueurs aujourd'hui, qui ont travaillé pour gagner, a déclaré l'entraîneur-chef de l'Impact Marc Dos Santos. Le gazon était mouillé et glissant en raison de la pluie tombée avant le match, mais nous avons joué un match impeccable et nous avons été très disciplinés dans notre jeu.»

«Il y avait beaucoup d'ambiance et c'était bruyant dans les estrades, comme lors d'un match de la Ligue des Champions, a noté Dos Santos. C'était important mentalement de revenir à Montréal avec une victoire, après la défaite à Austin. On pourra donc travailler en paix en vue du match contre Portland dimanche.»

L'attaquant de l'Impact Peter Byers, originaire d'Antigua, avait été nommé capitaine pour cette rencontre. Le joueur le plus utile de l'équipe en 2009 David Testo a pris part à un premier match en 2010, tandis que devant le filet, le gardien Srdjan Djekanovic a enregistré le blanchissage.

Deux joueurs de l'Académie de l'Impact, le milieu de terrain Kevin Cossette (20 ans) et l'attaquant Mircea Ilcu (19 ans) avait fait le voyage à Antigua. Ilcu a joué les arrêts de jeu en deuxième demie.

L'Impact a amorcé le match avec une formation partante composée du gardien Srdjan Djekanovic, des défenseurs Stephen deRoux, Stefano Pesoli, Hicham Aaboubou et Adam Braz, des milieux de terrain Tony Donatelli, David Testo, Philippe Billy et Filipe Soares, de même que des attaquants Peter Byers et Reda Agourram.

Le Barracuda FC est un club professionnel créé en 2008 qui évolue au sein du championnat de première division d'Antigua-et-Barbuda. L'équipe est formée majoritairement de joueurs évoluant au sein de l'équipe nationale d'Antigua-et-Barbuda, présentement classée au 12e rang de la CONCACAF. Le Barracuda FC a présenté sa candidature pour joindre la NASL en 2011.

La série aller-retour se conclura le samedi 4 septembre prochain, au Stade Saputo.

Le onze montréalais sera de retour à Montréal dimanche soir afin de finaliser sa préparation pour le 17e match d'ouverture locale contre les Timbers de Portland, le samedi 25 avril, au Stade Saputo.