Les Devils du New Jersey ont surpris une majorité d'observateurs avec un début de saison exceptionnel: fiche de 8-2-1 pour entamer l'année.

Mathias Brunet

Cette jeune équipe semble essoufflé depuis les Fêtes. Les Devils n'ont pas gagné à leurs six derniers matchs (fiche de 0-3-3). Ils ont désormais seulement quatre points d'avance sur trois de leurs poursuivants, les Flyers, les Islanders et les Hurricanes.

Ils disputent justement trois matchs cruciaux cette semaine: Islanders, Capitals, Flyers...

On savait néanmoins que le départ hallucinant de certains de ses jeunes joueurs constituaient une anomalie.

Jesper Bratt: 10 points à ses 10 premiers matchs; 17 à ses 31 derniers.

Will Butcher: 9 points à ses 6 premiers matchs, 17 à ses 36 derniers.

Bruce Gibbons: 20 points à ses 30 premiers matchs, 2 à ses 10 derniers.

Les Devils ont une fiche de 8-6-4 depuis l'arrivée du défenseur Sami Vatanen en retour du centre Adam Henrique. Vatanen a six points en 18 matchs et une fiche de -5.

Nico Hischier, premier choix au total, a fait le contraire. Début de saison modeste, mais jeu en ascension. Il a six points à ses sept derniers matchs et alimente bien son ailier Taylor Hall au sein du premier trio.

Par ailleurs, le jeune Pavel Zacha semble toujours tarder à débloquer. Il a 11 points, dont trois buts, en 35 matchs. Sacha a constitué un sixième choix total en 2015, devant Ivan Provorov, Zack Werenski, Mikko Rantanen, Mathew Barzal, Brock Boeser et Kyle Connor, entre autres.