(Toronto) Les Maple Leafs de Toronto ont embauché le défenseur finlandais Mikko Lehtonen, lui offrant un contrat type pour une recrue en vue de la saison 2020-21.

La Presse canadienne

Le patineur de 26 ans a complété la dernière campagne de la KHL avec une fiche de 17 buts et 49 points en 60 rencontres avec Jokerit pour terminer au premier rang des pointeurs chez les défenseurs.

Perçu par plusieurs experts comme étant le meilleur défenseur en Europe cette saison, Lehtonen a participé au match des étoiles de la KHL et a été nommé meilleur défenseur trois fois entre novembre et janvier.

Gaucher, il rejoint une formation des Leafs congestionnée de ce côté de la ligne bleue avec les Morgan Rielly, Jake Muzzin et Rasmus Sandin sous contrat jusqu’à la fin de la saison prochaine. Travis Dermott deviendra quant à lui joueur autonome à la conclusion de 2019-20.

Avant de se joindre à Jokerit, le natif de Turku de cinq pieds 11, 196 livres, a remporté un titre de la Ligue élite suédoise avec le HV71 en 2016-17, ainsi qu’une médaille de bronze dans la Ligue élite de Finlande avec Tappara, en 2017-18.

Sur la scène internationale, il a gagné l’or avec la Finlande au Mondial junior 2014 et au Mondial 2019, en plus de représenter son pays aux Jeux olympiques de Pyeongchang, en 2018.