Hockey Canada a annoncé jeudi qu’Alexis Lafrenière ne participera pas au Championnat du monde junior, prévu à Edmonton à la fin du mois.

Guillaume Lefrançois Guillaume Lefrançois
La Presse

« Même si nous sommes déçus qu’Alexis ne puisse pas se joindre à notre équipe au Mondial junior, nous comprenons et respectons la décision des Rangers », lit-on dans le bref communiqué de Hockey Canada.

Lafrenière s’entraîne actuellement dans la région de New York, dans les installations des Rangers, qui l’ont repêché au tout premier rang en octobre. Il devrait théoriquement y demeurer en attendant le début de la saison, dont la date demeure inconnue.

Cette décision est annoncée à trois jours de la date limite imposée par la Fédération internationale de hockey sur glace pour ajouter des joueurs aux formations. Comme Lafrenière est aux États-Unis, il aurait dû se soumettre à une quarantaine en arrivant en Alberta.

Lafrenière a déjà participé au Championnat du monde junior à deux reprises. Après avoir été limité à un point en cinq matchs à sa première présence, il a inscrit 10 points (quatre buts, six passes) en cinq matchs l’an dernier. Sa présence aurait évidemment donné un bon coup de pouce à Équipe Canada junior.

Tous les joueurs de la formation canadienne sont actuellement en quarantaine à Red Deer, où a lieu le camp de sélection, à la suite d’une éclosion de COVID-19 dans l’équipe.