Le gardien de 22 ans Charlie Lindgren vivra sa première expérience professionnelle, ce soir en Caroline, alors qu'il repoussera les tirs des Hurricanes.

Mis à jour le 7 avr. 2016
Marc Antoine Godin LA PRESSE

Rappelons que le Tricolore lui a fait signer un contrat d'entrée professionnel la semaine dernière en lui promettant qu'il verrait de l'action dans la LNH dès cette année. 

«C'est sûr qu'il va être nerveux, c'est tout à fait normal, a noté Michel Tnerrien. C'est important, non seulement pour Charlie mais pour toute l'équipe, de bien commencer le match.»

C'est la première fois depuis la saison 2001-2002 que le Tricolore fait appel à cinq gardiens au cours d'une même saison. Cette année-là, en plus de José Théodore et Jeff Hackett, on avait également vu Mathieu Garon, Stéphane Fiset et Olivier Michaud parader devant le filet du Canadien.

C'est Therrien qui était derrière le banc du Canadien à l'époque. Ce matin, l'entraîneur a souligné que c'est l'instinct de compétition de Lindgren qui l'avait immédiatement frappé.

Visiblement peu dérangé par l'ampleur du défi, l'ancien des Huskies de St. Cloud State a indiqué mercredi qu'il entendait prouver dès ce soir qu'il a sa place dans la Ligue nationale.

Les leaders de l'équipe lui souhaitent le meilleur, mais ils ne se sont pas précipités auprès de lui pour lui donner mille-et-un conseils.

«À mon premier match, je me souviens que les gars m'avaient laissé tranquille et j'avais apprécié cela, a raconté Brendan Gallagher. Alors je lui ai simplement dit d'avoir du plaisir et je m'en suis tenu à ça.»

«On dit souvent aux jeunes joueurs qui débutent dans la LNH de jouer avec confiance, mais aussi d'avoir du plaisir, a renchéri Michel Therrien. C'est important. Ils rêvent à ça depuis qu'ils jouent pee-wee. Ils ne doivent pas se mettre une tonne de pression au moment où ils sont en position d'atteindre leur but.»

Pour ce qui est de la formation devant lui, le seul changement à prévoir est le retour au jeu de Mike Brown qui prendra la place de John Scott. 

Stefan Matteau et Brian Flynn devraient être laissés de côté. Flynn n'est pas complètement remis d'une blessure qui l'a tenu à l'écart du jeu depuis le 9 février.